Om Beryl Markham – spännande kvinna i Kenya

Circling_the_sunGillade du filmen Mitt Afrika som handlade om Karen Blixen och hennes liv i Kenya? Då är nog Circling the Sun något för dig. Den handlar om Beryl Markham, äventyrerska, pilot, galopptränare och författare. Hon var född i England men kom som treåring till Afrika med sina föräldrar och bror. De bosatte sig på en farm i Kenya där hennes far födde upp galopphästar. Modern vantrivdes och flyttade tillbaka till England redan efter ett år. Hon tog Beryls två är äldre bror med sig, vinkade adjö till sin lilla dotter och sedan skulle dröja närmare 20 år innan de sågs igen. Beryl tog moderns flytt väldigt hårt och lyckades aldrig knyta några närmare band med henne, eller sin bror, även efter moderns återkomst till Kenya.

Beryl levde ett väldigt fritt liv på farmen. Hon växte upp tillsammans med de infödda barnen och hennes bästa vän var pojken Kibii vars far tog dem med ut på jakt och andra äventyr och det kom att prägla Beryl som älskade äventyr.  När hon var 17 år skaffade hon, som första kvinna i Afrika, licens som galopptränare och hon blev också en mycket framgångsrik sådan.

Beryl blev vän med  Karen Blixen och de umgicks i samma kretsar, hon hade även en kärleksaffär med Denys Finch Hatton som var Karens Blixens vän och älskare.  Det var även Denys som tog med Beryl på flygturer i sitt lilla plan och den som uppmuntrade henne att ta flygcertifikat. Beryl slutade då som galopptränare och började som postflygare istället.

Beryl levde ett ovanligt och spännade liv  och Circling the sun av Paula McLain kan närmast beskrivas som en fiktiv självbiografi. Boken börjar med en dramatisk flygtur och behåller sedan sitt grepp om läsaren. Jag tyckte det här var intressant läsning, särskilt eftersom det handlar om en verklig person.

Beryl Markhams egen självbiografi,  Västerut i natten (även utgiven med titeln Västvart i natten) kom ut på svenska 1943 och finns fortfarande att låna på många bibliotek. 

Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.

 

Sömnad och hemliga agenter

Maria-DuenasEn lite märklig kombination kan man tycka men det är precis vad Tiden där emellan av María Dueñas handlar om. Perfekt sommarläsning om man gillar tjocka böcker.

Året är 1936 och den unga sömmerskan Sira kommer till Marocko med sin fästman för att starta ett nytt liv. Hon växte upp under knappa förhållanden i Madrid med sin ensamstående mor,  men när hon får ett oväntat förskott på ett arv av sin stenrike far övertalas hon av fästmannen att följa med honom till Tanger i Marocko. Fästmannen lurar och överger henne och Sira tvingas, helt utblottad, att börja sy igen för att försörja sig. Hon är en mycket skicklig sömmerska och ryktet sprider sig snart bland societetsdamerna i den nordafrikanska exilkolonin.  När andra världskriget bryter ut värvas hon av den brittiska underrättelsetjänsten. Hon skickas till Madrid, förses med ny identitet och öppnar en exklusiv syateljé där många av hennes kunder är fruar till högt uppsatta nazister. Hennes uppdrag är att lyssna på sina kunder och samla ihop information som hon sedan smugglar ut, ett mycket riskfullt uppdrag.

Det är en mycket trevlig blandning av exotisk miljö, spänning, kärlek men också arbetet i en syateljé….ett inte alltför vanligt ämne i en roman. Romanen ska delvis vara baserad på brittiska Rosalinda Fox memoarer. Hon var älskarinna åt den spanske generalkommisarien i Marocko och sedermera Francos utrikesminister. I romanen porträtteras hon som Siras rika men excentriska väninna.

Slutet på det historiska alfabetet

Då har vi kommit till slutet på Bibliotekarien läsers historiska utmaningen, de sista bokstäverna. Det var nog en bra idé att slå ihop de sista sex bokstäverna märker jag nu när jag skall försöka få ihop lite titlar och författare. Det finns inte så många kvar att ta av. Men, men, full pott den här gången, en bra avslutning.

1. Berätta om en historisk roman vars titel börjar på någon av bokstäverna X, Y, Z, Å, Ä eller Ö
Den överlevande av Arthur Roth – handlar om en ung man som är den ende överlevande från ett fartyg som gått under  i Norra Ishavet på 1700-talet. Han kämpar för att överleva och träffar bland annat på en isbjörn. Jag tyckte att den var otroligt spännande när jag läste den för en massa år sedan.Vet inte om det egentligen är en ungdomsroman men den har även varit placerad bland vuxenromanerna på en del bibliotek.

2. Nämn en författare vars för- eller efternamn börjar på någon av bokstäverna X, Y, Z, Å, Ä eller Ö
Emile Zola och Damernas Paradis – om ett modehus i Paris i slutet av 1800-talet.

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. yrken, Zanzibar, återseenden eller äktenskap. Det går givetvis också bra att skriva om ett valfritt tema på veckans bokstav.
Det får bli två böcker på temat äventyr. Den första är  Kala av Nicholas Luard –  Utspelas på 1800-talet och handlar om den unga stumma  kvinnan Kala som ensam växt upp bland hyenor i kalahariöknen i Afrika. Hon blir vän med en missionärsdotter men hänsynslösa äventyrare försöker komma åt en värdeful ädelsten som Kala har i sin ägo.
Den andra boken, Sinuhe egyptiern av Mika Waltari – en berättelse om det gamla Egypten. Huvudpersonen är läkaren Sinhue som upplever en massa äventyr i sin roll som läkare åt faraon. Har också för mig att det förekommer en hel del gruvliga bestraffningar, som att få näsa eller händer avhuggna, för begågna brott. Bra var den i alla fall.

   

Ett historiskt H

Bloggutmaningen fortsätter.

1. Berätta om en historisk roman vars titel börjar på bokstaven H.
Här gör jag det väldigt lätt för mig och tar Hästarnas dal av Jean M. Auel. Inte för att jag gillade boken, för det gjorde jag inte, utan för att jag inte lyckas komma på någon annan titel. Jag tyckte mycket om Grottbjörnens folk och trodde att fortsättningen  Hästarnas dal skulle vara lika bra, men efter halva boken gav jag upp eftersom den var så seg. Jag kommer ihåg att jag undrade om det verkligen var samma författare till båda böckerna eftersom de var så olika till karaktären. Hästarnas dal  kändes mer som något utdraget halverotiskt sömnpiller istället för en bra historisk berättelse, som jag förväntat mig.  Jag behöver väl knappast nämna att jag inte läste fler böcker i serien.

2. Nämn en författare vars för- eller efternamn börjar på bokstaven H
Alex Haley som bl. a. skrev den utmärkta Rötter – om den unge afrikanen Kunta Kinte som tillfångatas och hamnar på ett slavskepp och kommer till USA som slav .

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. häxor, havet, hustrur eller ”för hundra år sedan”. Det går givetvis också bra att skriva om ett valfritt tema på veckans bokstav.
Häxor får bli temat. Nu får jag väl skämmas lite och erkänna att som tonåring läste jag en hel radda med Bernhard Nordhs böcker och och tyckte då att de var jättebra. En av dem var Ogärningsmän, som utspelas under häxprocessernas tid. Ännu en roman i raden av ”bortglömda böcker”.
Nästa bok är Tracy Chevaliers Den blå färgen som visserligen utspelas både i nutid och i 1500-talets Frankrike men behållningen av den boken är definitivt den historiska delen. Den unga Isabelle blir anklagad för häxeri och måste fly med sin familj från byn där hon har växt upp. Det moderna inslaget utspelas i samma trakt men med en amerikanska som börjar forska i sin franska rötter.

Lovande start på ny serie

Det har blivit en hel del TV-tittande de senaste dagarna, men det är väl det julen är till för – att ta det lugnt, äta choklad och annat godis och att titta på TV. Såg i söndags  första avsnittet av Damernas detektivbyrå och jag måste säga att jag gillade det skarpt. Jag har inte läst böckerna så jag visste egentligen inte vad jag kunde förvänta mig men det blev en positiv överraskning. Jag fick också en favorit, den tillknäppta sekreteraren. Jag ser verkligen fram emot avsnitt två.

Böckerna, skrivna av Alexander McCall Smith, om Precious Ramotswe och hennes detektivbyrå:
Damernas detektivbyrå – The No 1 Ladies’ Detective Agency
Giraffens tårar – Tears of the Giraffe
Vackra flickors lott – Morality for Beautiful Girls
Kalaharis skrivmaskinsskola för män – The Kalahari Typing School for Men
Livets skafferi – The Full Cuboard of Life
I muntra damers sällskap – In the Company of Cheerful Ladies
Lycka och ett par blå skor – Blue Shoes and Happines
Den gode maken på Zebra Drive – The Good Husband of Zebra Drive
Miraklet på Speedy Motors – The Miracle at Speedy Motors
Tedags för normalt byggda damer – Tea Time for the Traditionally Built