Gave up on

Tre av de senaste böckerna som jag börjat på har jag inte orkat läsa ut. Alla tre verkade så bra och intressanta men höll inte riktigt måtten. Förr försökte jag verkligen läsa ut böcker även om jag tyckte att de var tråkiga eller så men nu nu slutar jag ganska snart.

TheFavorites  Keneally  StellaBain

Den första var The Favorites av Mary Yukari Waters. Jag blev väldigt intresserad när jag läste om den  på bloggen  Ingrids boktankar. Har fått andra bra tips där och så utspelades den i Japan vilket var ett extra plus. Det började lite långsamt och tyvärr så höll det låga tempot i sig. Det var många beskrivningar på hur man gick och handlade olika matvaror, lagade mat och åt. Det var också mycket tal om en gammal konflikt i släkten eller egentligen inte så mycket en konflikt, mer om orsaken till varför två systrar separerades som mycket små och sedan växte upp i olika familjer….. Den var inte dålig men jag tappade intresset ungefär 1/3 in i boken.

Nummer två var The Daughters of Mars av Thomas Keneally. Där föll jag för omslaget först och det blev bara bättre när jag läste vad den handlade om – två  systrar som lämnar Australien för att arbeta som sjuksköterskor i Europa under första världskriget. Boken fick mig att tänka på TV-serien The Crimson Fields, så jag hoppades att den skulle vara lika bra. Nu var den inte det, det var många namn att hålla reda på, många detaljer och så var den skriven på ett omständligt sätt. Det gick väldigt trögt att läsa och jag kom ingen vart så jag gav upp efter knappt 100 sidor. Nu vet jag varför jag aldrig orkade läsa ut Shindlers list av samma författare

Stella Bain av Anita Shreve var den tredje boken jag inte läste ut. Den utspelade sig också under första världskriget och, liksom den förra, bland annat på fältsjukhus i Frankrike. Jag brukar gilla Anita Shreves böcker men den här var verkligen inte en av hennes bättre. En ung kvinna som delvis förlorat minnet gör en högst osannolik resa från Frankrike till England mitt under brinnande krig. Väl i England hamnar hon hos ett välbärgat par som tar hand om henne och hon återfår sakta men säkert minnet och upptäcker att hon har två barn som hon inte sett på länge. Nej, den lyckades inte inte alls fånga mitt intresse.

Annonser

En hyfsad och en tråkig

Rubriken syftar på två böcker jag nyss läst.

The coveDen som var hyfsad var The Cove av Ron Rash som tilldrar sig i Madison County i slutet av första världskriget. Syskonen Hank och Laurel strävar för att överleva på sin  farm. Hank har nyligen återvänt skadad från kriget och ska snart gifta sig. För Laurel är situationen en annan.  På grund av ett stort missprydande födelsemärke är hon ensam och utfryst av en stor del av lokalbefolkningen, de tror att det ligger en förbannelse över gården och dess innevånare. En dag hittar Laurel en svårt sjuk man i skogen som hon tar sig an. Främlingen är stum men en mycket skicklig flöjtspelare och han tycks inte bry sig om hennes födelsemärke. För första gången i sitt liv är Laurel förälskad. Främlingens ankomst ses dock inte med blida ögon av byborna.

Jag har tidigare läst en roman av Ron Rash, Serena,  som var mycket bra. Tyvärr nådde The Cove inte  upp till samma nivå.

spare-roomDen andra, The Spare Room av Helen Garner handlar om en cancersjuk kvinna Nicola, som hälsar på sin väninna Helen. Allvarligt ämne men ointressant.  Nicola genomgår en alternativ cancerbehandling men vägrar inse att hon är dödssjuk. Helen gillar tanken på att ta hand om sin väninna men finner att det är otroligt påfrestande med vaknätter och att se sin vän försöka uthärda de smärtor som är resultatet av den alternativa behandlingen.  Mycket av handlingen i boken består av resor till och från sjukhuset och det blir lite enahanda

Jag läste ut The Spare Room men det berodde främst på  att den var tunn och att jag inte hade något annat att läsa just då. Tyvärr ganska tråkig och deprimerande och inget jag kan rekommendera.

Dramatiskt vid en fyr

Light-Between-OceansJag som trodde att jag redan läst årets bästa bok när jag läste The Orchardist (som var helt fantastisk).  Men The Light Between Oceans  är minst lika bra.

Tom Sherbourne är fyrvaktare på en liten enslig ö utanför Australiens kust. Där bor han med sin fru Isabel. Det är ett isolerat och slitigt arbete, en båt med förnödenheter kommer bara fyra gånger om året och fyrvaktaren får bara ”semester” vart tredje år. Trots ensamheten på ön trivs paret Sherbourne mycket bra, för Tom är isoleringen välkommen efter fruktansvärda upplevelser som soldat i första världskriget. Isabel är djupt förälskad i Tom och lyckan vore fullständig om de bara hade ett barn men efter tre svåra missfall börjar Isabel misströsta.

En aprildag strandar en båt vid  ön, i båten finns en död  man och ett skrikande spädbarn. Vem är mannen och var kommer han ifrån? Var är barnets mor, är hon också död? Dessa och  många andra frågor ställer sig Tom och Isabel när de gör sitt fynd, men det finns ingen som kan ge något svar. Isabel lyckas övertyga Tom att inte skicka iväg en rapport om händelsen, inte på en gång i alla fall. Det här blir starten på en händelsekedja som får allvarliga konsekvenser för alla inblandade.

…and you know it’s going to end in tears…

Det var nästan omöjligt att lägga ifrån sig boken och jag läste ut den på ett par dagar vilket är ovanligt snabbt för min del. Den får ytterligare ett plus för det vackra omslaget. Läs den!

The Light Between Oceans är skriven av M.L. (Margot) Stedman och var en av de nominerade till Women’s Prize for Fiction 2013. Författarinnan är född och uppvuxen i västra Australien men bor numera i London.

Många, alltför många sidor

Ibland kan jag inte låta bli att låna och (försöka) läsa böcker jag vet att jag antagligen inte kommer att vara så förtjust i. Denna gång var det omfånget som var problemet..

Morgan's runAlltså, mot bättre vetande började jag läsa Morgan’s run av Colleen McCullough. Den är väldigt bra på sina ställen men det förekommer också långa partier som är alltför omständliga och detaljrika. Jag brukar gilla historiska s.k. nybyggarromaner och det är precis vad det här är. Historien tar sin början i Bristol i England på 1780-talet där vi får stifta bekantskap med Richard Morgan.  Richard är gift och har en liten son men  hustrun dör  och sonen försvinner spårlöst . I sorgen och saknaden  låter sig Richard därefter förföras av en vacker yppig fransyska som tillsammans med en kumpan lurar och anklagar Richard för stöld. Resultatet blir att Rickard kastas i fängelse och så småningom deporteras till Australien. Resan till Australien tar, med diverse stopp längs vägen, ett år och som läsare kändes det som om den aldrig skulle ta slut. Får väl erkänna att jag skummade mesta delen av den resan, det var ett synnerligen långt, detaljrikt och trögläst avsnitt.

Det blev betydligt intressantare när skeppet så småningom anlände till Australien. Richard Morgan blir, tillsammans med en grupp andra straffångar, förflyttade till den betydligt mindre ön Norfolk Island. Arbetet att bygga upp ett nytt litet samhälle blir hårt och slitsamt men det bjuder också på glädjeämnen.

Tyvärr kändes det som om författaren grävde ner sig i onödiga detaljer och en stor del av boken var rena utfyllnaden. Jag läste kanske halva boken ordentligt, resten skummade jag igenom. Det blev inte heller bättre av att Richard Morgan framställdes som någon slags präktig övermänniska.

Trots alla negativa punkter fanns det en hel del ljusglimtar men det negativa övervägde, tyvärr.

Ett historiskt U

Nu börjar det bli svårt, det finns ju inte en uppsjö precis av författare som börjar på U, och inte är det bättre när det gäller titlar…

1. Berätta om en historisk roman vars titel börjar på bokstaven U
Under månens skära av Barbara Bickmore – Roman om Australien i början av 1800-talet.

2. Nämn en författare vars för- eller efternamn börjar på bokstaven U
Jane Urquart The Stone Carvers. Om tre genarationer tyska invandrare i Canada från mitten av 1800-talet till mellankrigstiden då ett syskonpar ur tredje generationen arbetar som stenhuggare på ett krigsmonument i Frankrike.

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. utvandrare, upptäcktsresor, urbefolkningar eller utopier. Det går givetvis också bra att skriva om ett valfritt tema på veckans bokstav.
Temat får bli Ukraina men lyckas bara med en tema-titel den här gången. . Från Bäckaskog till kalmuckernas rike av Colibrine Sandström – Roman som bygger på dokumentär grund om Birgitta Scherzenfeldt, 1684-1736, och hennes dramatiska levnadshistoria. Som ung gifter hon sig med en militär och följer honom till Riga. När mannen stupar i krig gifter hon om sig med ännu en militär och följer honom till Ukraina.

    

Ett historiskt G

Äntligen en mycket enkel bokstav i bloggutmaningen och eftersom det är en regnig förmiddag i Bristol, där jag just nu befinner mig, så passar det utmärkt att svänga ihop ett inlägg.

1. Berätta om en historisk roman vars titel börjar på bokstaven G

Jag börjar med en roman av Rose Tremain, Guld. Den utspelas under guldrushen i Nya Zeeland vid 1800-talets mitt och handlar om Joseph som emigrerat från Norfolk i England med sin mor och nyblivna fru Harriet. Livet som nybyggare är hårt och när Joseph drabbas av guldfeber och ger sig iväg för att söka lyckan är det Harriet som får ta hela ansvaret. Mycket bra bok och särskilt porträttet av Harriet, en mycket stark och självständig kvinna.

 

2. Nämn en författare vars för- eller efternamn börjar på bokstaven G

Kate Grenville, en av Australiens mest kända författare. Hon har skrivit åtta romaner och jag har läst två av dem, The Secret River och The Lieutenant, båda  ingår i en planerad trilogi. The Secret River handlar om William Thornhill som efter att ha stulit timmer vid Themsen i London blir deporterad till New South Wales 1809. Boken har vunnit flera litterära priser och bl.a. varit nominerad för The Man Booker Prize.

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. Grekland, guldrushen, Gustaf Vasa eller Göteborg. Det går givetvis också bra att skriva om ett valfritt tema på veckans bokstav.

Valet av tema var enkelt – jag fortsätter med guldrushen. Först Isfästningen av James A. Michener. Här är det guldrushen i Klondyke, Alaska som avses men man får även en inblick i Alaskas historia från urtid till guldrushen.
Den stora guldrushen av Robert Lewis Taylor (här får jag ta hjälp av TPB:s katalog eftersom det var så länge sedan jag läste den och kommer tyvärr inte ihåg mycket av handlingen) ”Doktor McPheeters och hans 14-årige son Jamie lockas av guldets dragningskraft och ger sig iväg på en resa genom mellanvästern mot det ännu okända Kalifornien. Det blir en resa fylld av äventyr med revolverdueller, sandstormar, livfulla slagsmål och indianer.”

Ett historiskt F

Har varken haft tillgång till min egen dator eller mina listor på lästa böcker på över en vecka (och dessutom ytterst sporadisk internetuppkoppling)  så jag är lite sen med F . Tyvärr blir det lite provisorskt efterom mina boktips får bli ur minnet den här gången och tyvärr kan jag inte komma ihåg allt jag läst.

1. En historisk roman vars titel  börjar på F.

En av mina absoluta favoriter de senaste åren, Ficktjuven av Sarah Waters. Om den unga Susan, uppvuxen i fosterhem där man bl.a.  försörjer sig på att sälja stöldgods. En vän i familjen, ”Gentleman”, övertalar Susan att ta jobb som kammarjungfru hos en rik arvtagerska som han planerar att gifta sig med. Arbetet som kammarjungfru är totalt olikt den värld som Susan är van vid och det blir inte alls som hon förväntat sig. Det är mycket i den här boken som inte är vad man först förleds att tro, romanen är full av överraskningar och en bok som åtminstone jag sträckläste.

2. En författare vars för- eller efternamn börjar på F.

John Fowles som skrev bl.a. Den franske löjtnantens kvinna – en mycket tragisk historia från 1800-talets England som handlar om Sarah, en ung kvinna som förgäves väntar på att hennes franske löjtnant skall återvända. Hon ses varje dag vid en pir vid havet och det är där som Charles får syn på henne. Någonting hos Sarah väcker starka känslor hos Charles och han börjar ifrågasätta sina känslor för sin fästmö, en ung arvtagerska. Boken har filmats

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. forntiden, fjortonhundratalet, femtonhudratalet, Finland, Frankrike eller böcker som blivit film.

Jag fortsätter på film-temat.
Pianot av Jane Campion och  Kate Pullinger – den stumma Ada, ensamstående och mor till en dotter, kommer med båt från England till Nya Zeeland för att gifta sig med en man som hon aldrig träffat. Med sig har hon sitt piano som hennes nye man vägrar ta med sig utan han beordrar att det skall lämnas kvar på stranden. Ada är förtvivlad men lyckas övertala en granne att hämta det. En passionerad triangelhistoria med tragiska följder. (Får erkänna att jag inte vet vilken som kom först, boken eller filmen, men antagligen filmen   )

Borta med vinden
av Margaret Mitchell – en bok och film som knappast behöver någon närmare presentation.