Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

Annonser

Lovar mer än den håller

hustrunHustrun av A.S.A. Harrison

Jodi och Todd har varit ett par i över 20 år. Han har egen byggfirma och hon är psykoterapeut med egen mottagning hemma i deras stora tjusiga lägenhet. De har inga barn men en liten hund. Passionen har svalnat under årens lopp men de är fortfarande lyckliga trots Todds upprepade snedsteg som Jodi lärt sig att stå ut med. Det har aldrig varit något allvarligt hot mot deras relation, förrän nu. När Jodi får reda på att Todd inlett en kärleksaffär med Natasha, dottern till en av deras bästa vänner, rämnar hennes perfekta tillvaro. Det blir droppen som får bägaren att rinna över. Jodi tänker inte bara sitta still och vänta utan beslutar sig för att hämnas.

Boken utgör sig för att vara en psykologisk thriller men jag tyckte den var lite väl tam för det och så var startsträckan alltför lång innan det började hända något.

Två helt olika böcker

I år har det gått sakta med läsningen. Har bara lyckats ta mig igenom en handfull böcker – antagligen lika många som de flesta snabbläsande bloggare läser på en vecka. Förstår inte hur de hinner, läser de verkligen böckerna från pärm till pärm?

Efter att under ett par år ha lyssnat mycket på böcker har jag tagit en paus från ljudböcker och istället börjat läsa på surfplatta. Väldigt smidigt och inga problem att se även i dåligt ljus. Jag har en lite mindre surfplatta av märket Lenovo som fungerar alldeles utmärkt. Jag använder surfplattan när jag pendlar till jobbet och på semester och andra resor. Hemma läser jag mest vanliga tryckta böcker, jag gillar fortfarande att hålla i böcker.

De två senaste böckerna jag läste är så olika som de nånsin kan bli. En historisk roman och så en thriller om bortförda unga flickor.

winter palaceDen historiska romanen The Winter Palace av Eva Stachniak utspelas i Ryssland i mitten av 1700-talet och handlar om Katarina den stora. Ja egentligen handlar det mer om Barbara (Varvara på ryska) en ung kvinna vid hovet som blir Katarinas vän. Det är genom Varvaras ögon som historien berättas. Katarina föddes som Sophie Friederike Auguste av Anhalt-Zerbst och kom som 15-åring till det ryska hovet för att gifta sig med den blivande tsaren Peter III.

Det var intressant att läsa om alla intriger vid hovet men jag hade gärna sett att historien koncentrerats mer på Katarina, nu var det Varvara som var den egentliga huvudpersonen. På det hela taget bra och intressant men kanske lite lång. Klart godkänd även om den inte får toppbetyg av mig.

Den andra boken The Edge of Normal av Carla Norton, en thriller med ett mycket effektfulltcarla norton omslag.  Reeve LeClaire är en till synes vanlig 22-åring som nyss har fått sin första egna lägenhet och jobbar på en snabbmatsrestaurang. Det som skiljer Reeve från de flesta andra unga kvinnor är att hon tio år tidigare kidnappades och hölls fången av en galning i fyra år.

Hon har de senaste sex åren gått i terapi för att försöka återgå till och bygga upp ett normalt liv. När ett samtal kommer med begäran om att hjälpa en tonåring som nyss räddats från en liknande situation behöver Reeve inte särskilt lång betänketid innan hon accepterar.

Tillsammans med sin terapeut träffar Reeve Tilly, en nervös 16-åring som efter två års fångenskap är tillbaka hos sin familj. Polisen utreder samtidigt två andra fall av kidnappning, två unga flickor som fortfarande är borta. Tilly avslöjar för Reeve att hon inte berättat allt för polisen och Reeve börjar tro att alla tre fallen hänger ihop.

Jag brukar i vanliga fall inte läsa thrillers men det var själva ämnet som fick mig läsa den här, den kändes lite annorlunda, lite mer intressant än den gängse deckar-/thrillerintrigen. Den var helt OK, spännande och svår att lägga ifrån sig men nu har jag fått min thrillerdos för ett bra tag framåt.

 

Jaha, ännu en deckare

En eller ett par gånger om året läser jag en deckare eller thriller och varje gång blir jag lite besviken. Ja kanske inte besviken utan mer ett ”jaha då var den boken utläst”.  Nu beror det  inte på just den specifika boken utan mer på genren. Jag läste massor av deckare förr men på senare år har det blivit färre och färre. Jag vet inte riktigt när jag började tröttna men det var nog i samma veva som privatdeckarens eller polisernas personliga problem och tilltagande alkoholismen fick större utrymme än själva brottet.

Jag har heller aldrig förstått mig på att det är så viktigt att läsa i kronologisk ordning när det är fråga om avslutade brott. Nu för tiden är tydligen deckaren/polisen viktigare än själva brottet/mordhistorien.

Jag har också nästan helst slutat att titta på deckare på TV. Den senaste jag försökte mig på varTop of the lake på Svt, den skulle ju vara så bra och lite annorlunda. Jag såg två avsnitt sedan fick det räcka. Serien var befolkad av en massa fåordiga människor som betedde sig underligt. Miljön var intressant och själva historien antagligen ok men nej…

Blue heavenIgår läste jag ut Blue heaven (svensk titel: De samvetslösa) av C.J. Box. Hade fått den rekommenderad av en f.d. kollega som hade sträckläst den. Visst den var väldigt spännande på sina ställen så jag hade inga problem att läsa ut den. Jag sträcker mig även till att säga att det var en av de bättre deckarna jag läst de senare åren men trots det ingen bok som lämnar något djupare intryck efter sig.

Två barn blir vittne till ett mord i en skogsdunge. Mördarna är fyra hårdföra pensionerade poliser. Poliserna upptäcker barnen som flyr för livet. Nu börjar en hänsynslös jakt för att få tag i och tysta barnen. Barnen, två syskon,  håller sig undan och rapporteras försvunna av sin ensamstående mor. I historien förekommer också en  gammal ranchägare , en sympatisk figur som är största behållningen i boken.

Det går lite trögt…

…med bloggandet just nu. Det går också lite trögt med läsningen. Jag orkar knappt läsa mer än ett par sidor på kvällarna innan jag somnar. Nu vet jag inte om det beror på ren utmattning eller om det kanske är boken som jag läser just nu. Jag lutar åt att det är en kombination av båda. Det känns som om jag hållit på i flera, flera veckor med att försöka ta mig igenom White Heat av M.J. McGrath, men nu har jag bara ett tiotal sidor kvar.

Eftersom jag numera ytterst sällan läser deckare/thrillers så får det vara något alldeles speciellt om jag ska lockas att läsa en sådan. Det här verkade vara just det. Handlingen utspelar sig på Ellesmere Island i den nordligaste delen av Canada, granne med Grönland och till största delen befolkat av inuiter. En turist skjuts till döds under en jakttur men händelsen tystas ner av de lokala pamparna och avskrivs som en olycka. Den kvinnliga guiden som var med vid tillfället, Edie Kiglatuk, är dock av en annan åsikt. När så ytterligare ett dödsfall inträffar och där hennes styvson Joe är inblandad, beslutar sig Edie för att försöka ta reda på sanningen.

Tyvärr är den rätt seg men det har nog mer att göra med formen, detta sökande efter ledtrådar, detaljerade beskrivningar av utrustning och så den obligatoriska ingrediensen: huvudperson med alkoholproblem. Det kunde också ha medföljt en liten ordlista som förklarat alla inuit-termer, nu fick man gissa sig till vad de betydde.

På plussidan kommer naturligtvis den spännande miljön, huvudpersonen – en kvinnlig jägare och guide, och att författaren verkar vara väl insatt i i förhållandena och livet på Ellesmere.

Det här var som sagt inte riktigt min stil men jag kanske inte är rätt person att bedömma eftersom jag har tröttnat på deckare, ser inte heller TV-deckare eller kriminalfilmer längre. Jag tror att jag ska ta en paus på obestämd tid från allt vad kriminallitteratur heter.

Boken kan dock rekommenderas till alla som tröttnat på traditionella deckare i storstadsmiljö.

Mord bland slöjor

Det blir inte så många deckare för mig numera, en eller möjligtvis ett par stycken om året, och då ska det vara något extra. De få gånger jag kommer hem med en deckare har jag fastnat för ett udda kriminalfall eller annorlunda miljö. Det var fallet med den senaste jag läste, City of Veils av Zoë Ferraris,  som utspelas i Jeddah i Saudiarabien.

Själva brottet var inte så märkvärdigt, lite långsökt och krystat på sina ställen kan jag tycka,  men miljön och beskrivningen av livet i ett strikt muslimsk land – ja det var något helt annat. Så otroligt intressant! Där män och kvinnor inte kan umgås som vi är vana vid, en manlig polis kan inte förhöra ett kvinnligt vittne, ensamma kvinnor måste alltid ha en manlig eskort, ogifta kvinnor anställs inte, att som kvinna vara ålagd att alltid bära burka (eller niqab) utomhus eller när okända män är närvarande – och att dessutom alltid vara rädd för att råka ut för den religiösa polisen.

Miriam återvänder till Jeddah och sin amerikanske man Eric efter ett besök hemma i USA. Eric hämtar henne på flygplatsen, kör henne hem och går  ut för att köpa lite hämtmat. Sedan är han spårlöst försvunnen. Ungefär samtidigt hittas en ung arabisk kvinna brutalt mördad. Miriam väntar förgäves på att maken ska komma hem, hon är ensam i lägenheten och vågar knappt gå ut – det är inte riskfritt för en ensam kvinna att vistas ute på Jeddahs gator – men hennes make är borta. Polisen kommer så småningom fram till att mordet på den unga kvinnan och Erics försvinnande har ett samband.

Så ska du läsa en lite ovanlig deckare så kan jag varmt rekommendera City of Veils, tyvärr är den ännu inte översatt till svenska.

Författarinnan är amerikanska men har varit gift med en man från Saudiarabien och bott i Jeddah i nästan ett år. City of Veils är hennes andra kriminalroman.

Och vem är mördaren?

Fick en fråga på bloggen om vem som var mördaren i en bok jag skrivit om i ett inlägg. Nu var det inte så länge sedan jag läste boken men jag hade inte en blekaste aning, kom absolut inte ihåg, så jag fick snabbt skumma igenom valda delar av boken för att ta reda på svaret. Som tur var så var det en liten och tunn bok, Mordbyn av Andrea Maria Schenkel .

Jag vet inte vad det är med deckare och thrillers men jag kommer aldrig ihåg efteråt vem som är mördaren. Det är precis som om minnet raderas ut så fort jag har läst ut boken. Det händer inte med andra romaner, då brukar jag komma ihåg det mesta av handlingen, både början, mitten och slutet. Men så är inte fallet med deckare, där brukar jag visserligen ha vaga minnen av handlingen men vem som var mördaren, nej det är totalt raderat. Det finns ett undantag och det är  Ruth Rendells Stenarna skola ropa, det är många år sedan jag läste denna absolut lysande bok och jag kommer fortfarande mycket väl ihåg mördaren.
Diskuterade detta med min kollega Hermia och hon hade samma upplevelse, att hon inte kan komma ihåg efteråt vem mördaren var. Nu läser varken hon eller jag några större mängder böcker i den genren så vi borde kanske komma ihåg, men icke.

Är det här ett vanligt fenomen när det gäller deckare/thrillers eller tillhör jag en ovanligt glömsk sorts läsare?