Tracy Chevaliers senaste

t.chevalierJag har nyss läst ut At the Edge of the Orchard, Tracy Chevaliers senaste roman, ännu ej översatt till svenska.

Jag har läst alla hennes romaner, ja med ett undantag, Oskuld och erfarenhet, som jag började på men inte orkade läsa ut. Jag tyckte att hennes Flicka med pärlörhänge var fantastisk, det var en av de första jag läste och jag tycker också att det är också den bästa. Kanske inte så konstigt att jag har jämfört hennes andra romaner med den. Alla har inte varit lika bra, de två som kommer i närheten är Damen med enhörningen och Okända väsen. Den blå färgen är nog den jag tycker minst om (förutom Oskuld och erfarenhet), där handlingen rör sig på två tidsplan, 1500-talet och nutid. Den historiska delen var bra men nutidsdelen övertygade inte, till slut så skummade jag igenom de sidorna.

De andra titlarna, och dit räknar jag At the Edge of the Orchard, var mer ”mellanböcker” inte alls dåliga men inte heller i närheten av Flicka med pärlörhänge.

At the Edge of the Orchard tar sin början i 1830-talets Ohio hos familjen Goodenough, äppelodlare som strävar för en dräglig tillvaro. Fadern James är passionerad när det gäller sin äppelodling medan modern, Sadie är mer intresserad av att berusa sig på äppelcider. De har flera barn men efter en våldsam och tragisk händelse ger sig yngste sonen Robert iväg. Det ska dröja 16 år innan han återser någon av sin familj.

I den första delen av boken, som utspelas hos familjen Goodenough i Ohio,  förkommer ordet ”apple” i var och varannan mening och till slut blir det lite väl mycket . Flera av personerna som förekommer i boken är personer som har funnits i verkligheten.  De bästa och mest intressanta avsnitten är de brev som  Robert och en av hans systrar skrev. Slutet är kanske lite väl förutsägbart.

Läsvärd? Ja, särskilt om man gillar historiska romaner men var beredd på att bli lite less på det antal gånger ”apple” förekommer.

Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.

 

Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.

 

Såå bra!

Det här var min andra bok av Ann Weisgarber, den första The personal history of  Rachel DuPree  var otroligt bra. The Promise var minst lika bra.

The-Promise-weisgarberÅret är 1900 och pianisten Catherine har varit inblandad i en skandal med en gift man och känner sig tvingad att ge sig iväg från sitt välordnade liv i Ohio. Hon kontaktar en gammal barndomsvän, Oscar, som nyligen har blivit änkling. Oscar var en av Catherines beundrare när de växte upp men flyttade sedan till Galveston i Texas. Han har en femårig son som behöver en mor och Catherine behöver börja ett nytt liv så långt från Ohio som möjligt. De beslutar att gifta sig trots att de inte träffats på flera år men Catherine berättar inte för Oscar den verkliga orsaken till varför hon måste ge sig av från Ohio.

Galveston blir en chock för Catherine. Hettan är fuktig och intensiv. Oscars hus, som ligger en bra bit utanför själva Galveston, står på pålar och saknar de flesta bekvämligheter. Och så är det Nan, hushållerskan som var den döda hustruns bästa väninna, och som hade hoppats att gifta sig med Oscar.

Jag kunde knappt släppa boken från det jag började läsa, jag blev helt fast. Sympatiska karaktärer, god miljöbeskrivning och nästan olidligt spännande på slutet utan att ens komma i närheten av deckar-genren.

Ett mycket gammalt bibliotek

Chetham's Library

I somras besökte jag ett märkligt bibliotek, Chetham’s Library i Manchester. Det grundades 1653 och är det äldsta bibliotek, som fortfarande är i bruk,  i den engelskspråkiga världen.

stickerDet var lätt att hitta, mitt emot Manchesters Victoria station och granne med National Football Museum. Biblioteket ligger i en byggnad på Chetham´s School of Music och för att komma dit fick man passera en uniformerad vakt av vilken man fick en liten rund klisterlapp att bäras på väl synlig plats. För att sedan bli insläppt  i själva biblioteket fick man ringa på en klocka på en låg men mycket bastant dörr.

hyllor

Det var mörkt och högt i tak med höga bokhyllor i mörkt trä. Böckerna stod i mycket prydliga rader  bakom dörrar av vad som såg ut som svart hönsnät. Det var otroligt vackert och kändes väldigt högtidligt att få gå omkring bland hyllorna, nästan som om man befann sig i en gammal kyrka, men det kan också ha att göra med formen och höjden på taket. Och det var en alldeles speciell lukt, lukten av gamla böcker :-).

alkovbokhyllor

Det fanns ett mycket vackert läsrum med en alkov där Karl Marx och Friedrich Engels regelbundet träffades för att studera och det var här de tillsammans började skriva Det kommunistiska manifestet.

Om du har vägarna förbi Manchester missa inte detta unika bibliotek!

En vandring i mördarnas spår

The KeptThe Kept av James Scott
En kall vinterdag i början av 1900-talet. Elspeth Howell är barnmorska och på väg hem till familjen i en avlägsen del av staten New York. Elspeth möts av en fruktansvärd syn, hennes äldsta dotter ligger död utanför huset, mördad. När hon går in i huset hittar hon sin make och ytterligare tre av sina barn döda, alla mördade, skjutna. Den ende som överlevt massakern är den tolvårige sonen Caleb, han sitter gömd i ett skåp övertygad om att mördarna har kommit tillbaka för att döda även honom. Han drabbas av panik när han hör någon röra sig i huset och skjuter. Elspeth blir svårt skadad och svävar mellan liv och död under flera dagar men så fort hon kan stå på benen ger hon och Caleb sig iväg för att försöka hitta mördarna. Caleb är den fysiskt starkare av de två men mentalt fortfarande bara en rädd och osäker 12-åring. Den strapatsrika vandringen för mor och son till slut till den lilla staden Watersbridge där mördarna antas bo

Det här är en historisk roman och inte en deckare eller thriller som man kanske skulle kunna tro. Trots att tanken på hämnd spelar en stor roll så blev mördarnas identitet egentligen ganska ointressant ju längre jakten pågick. Det var istället miljön och människorna som var det mest intressanta. De hårdföra männen i Watersbridge, vad som pågick bakom dörrarna på The Elm Inn, stadens saloon och bordell, och så vidare.

De första kapitlen i boken är oerhört starka och det är omöjligt att lägga ifrån sig boken, men efterhand blir berättelsen en aning underlig, eller kanske rättare sagt så är det lite svårt att förstå sig på personerna i berättelsen.  Elspeths sätt att tänka och handla känns inte riktigt trovärdigt, inte för mig i alla fall. Trots dessa invändningar tycker jag att den var väldigt bra och väl värd att läsas.

Burial rites – mycket läsvärd

Det är mörkt, dystert, kallt och smutsigt men väldigt, väldigt bra.

Bygger på ett autentiskt mordfall på Island 1828 då två personer mördades på en avlägsen bondgård. Tre personer anklagas för mordet och två av dem, Agnes Magnúsdóttir och Fridrik Sigurdsson, döms till döden. Det här är Agnes historia.

”They said I must die. They said that I stole the breath from men, and now they must steal mine.”

burial_ritesI väntan på att domen ska verkställas blir Agnes inhyst hos en av de mer prominenta bönderna i trakten. Det är inget bonden och hans familj vill men de har inget val, det finns inget fängelse på Island och nu har det bestämts att Agnes skall tillbringa sina sista månader på gården Kornsá. Hon anländer smutsig och i handfängsel. Bondmoran Margrét ser till att Agnes får tvätta av sig den ingrodda smutsen, bränner hennes kläder och kräver att man avlägsnar handbojorna – hur ska hon annars kunna arbeta på gården. Margret och de två vuxna döttrarna är i början rädda för ”mörderskan” och undviker närmare kontakt. Den ende som pratar med Agnes är den unge assisterande prästen Tóti som på Agnes begäran är den som ska förbereda henne inför avrättningen.

Under långa samtal med Tóti avslöjar Agnes vad som var upprinnelsen till brottet och vad som egentligen hände där på gården. Det är en mörk och tragisk historia som rullas upp och familjen börjar förstå att det kanske inte förhåller sig så som de först trodde.

Historien berättas av flera personer  där Agnes är en av dem. Jag fick väldigt starka sympatier för Agnes och för mig är det en viktigt aspekt. Har svårt att tycka om böcker där huvudpersonen är osympatisk.

På svenska heter boken En mörderska bland oss – nu ska man inte förledas att tro att det är en deckare, för det är det inte, även om en viss spänning gradvis byggs upp.

Boken har vunnit flera litterära priser och är nominerad för ytterligare ett antal.