A Cruel Bird Came to the Nest and Looked In

En lång titel men låt inte detta avskräcka, boken är verkligen värd att läsas. Det är en fullständigt galen historia, i typisk Magnus Mills stil och något jag kan rekommendera till alla som gillar lite udda romaner.

Ett fiktivt land, Greater Fallowfields, som styrs av inkompetenta ämbetsmän och med en frånvarande kejsare. Ämbetsmännen håller möten där nästan ingenting beslutas eftersom kejsaren aldrig är närvarande, ingen vet var han är. Berättaren är ansvarig för symfoniorkestern och konserthuset trots att han inte kan något om musik och det enda stycke musik orkestern spelar är variationer på nationalsången. Den ansvarige för posten verkar mest intresserad av poststämplar men vet egentligen inte hur postservicen fungerar o.s.v. Sedan är det mysteriet med de försvunna ”dancing girls” och pubägaren som vägrar sälja öl eftersom han inte har någon växel, ja det är en liten inblick i hur det går till i Fallowfields. Livet går sin gilla gång tills man upptäcker att en järnväg håller på att byggas genom landet, en järnväg som kejsaren beställt av grannarna i väst, City of Scoffers, vars styrande verkar aningen mer effektiva. Ämbetsmännen blir tagna på sängen men tänker inte låta sig hunsas, ja det är i alla fall tanken.

Första halvan av boken är en beskrivning av livet i Fallowfields och de inkompetenta ämbetsmännen. I den andra halvan av boken börjar missnöjet och misstroendet mot varandra sakta skönjas när några skådespelare från en kringresande teater dyker upp. Sedan anländer besökarna från City of Scoffers i sina i militärgröna uniformer och sitt något burdusa sätt, och det lugna inrutade livet tillhör gårdagen.

Det börjar alltså lite lugnt men ju längre man läser ju mer absurd blir historien. Det är inte hans bästa, tycker nog att Stängslet, På Orientexpressen intet nytt och The Scheme for Full Employment var bättre, men den är absolut inte dålig, tvärtom. Den är bara lite galen, men så är också Greater Fallowfields full av halvgalningar,  byfånar och andra mer eller mindre konstiga typer, precis som i alla hans böcker.