Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.

 

Annonser

Blandad läsning

Sorgligt eftersatt, det är vad den här bloggen har blivit den senaste tiden. Det har varit en ganska tuff tid jobbmässigt, mest fysisk men  även psykiskt. Vi har flyttat i princip nästan varenda bok i biblioteket, alltså några hundra tusen böcker, packat och packat upp. Sedan nyöppning av biblioteket och arbeta efter ett nytt  arbetssätt. Efter dagens slut har  jag varit trött både i huvudet och kroppen och inte riktigt orkat med att dessutom vara kreativ på det intellektuella planet. Nu börjar jag komma i fas och känner att inspirationen sakta men säkert börjar återvända, fortfarande dock i snigelfart.

Jag har också gått med i en skrivarkurs på nätet, LitteraturMagazinet Skriv, roligt och på en alldeles lagom nivå.

Jag har i alla fall läst en del,  inte så många böcker till antalet kanske men sidmässigt har det blivit en hel del. För ovanlighetens skull har jag också läst ett par riktigt tjocka böcker (jag brukar undvika sådana),  men först lite blandad kompott.

Fred & Rosemary West

Fred och Rosemary West

Av någon anledning har jag alltid gillat att läsa om autentiska brott och då särskilt mordfall. Den senaste i raden av den typen av böcker är  The Wests av Martin Fido som handlar om Fred och Rosemary West. Sadistiska mördare av stora mått och som begravde flera av sina offer i trädgården och källaren till huset de bodde i,  25 Cromwell Street i Gloucester, England. Tillsammans låg de bakom minst tolv mord på unga kvinnor, bland annat Freds första fru och två av sina egna döttrar. Det jag saknade i den här boken var lite mer bakgrundsfakta, den kändes lite väl tunn.

My-Sisters-KeeperJodi Picoult är en populär och produktiv författare som jag har läst en eller möjligtvis ett par böcker av tidigare (lite oroväckande när jag inte kan komma ihåg hur många jag läst tidigare, kan alltså inte ha gjort något större intryck) den här gången blev det My Sister’s Keeper. En tankeväckande bok om ett känsligt ämne.

13-åriga Anna tar sina sparpengar och kontaktar en advokat för att slippa genomgå en njurtransplantation. Anna är inte sjuk själv, det är däremot hennes äldre syster Kate som lider av en aggressiv form av leukemi. Anna föddes för att i huvudsak fungera som donator i ett desperat hopp om att bota Kate.

Anna har under årens lopp åkt ut och in på sjukhus och genomgått otaliga provtagningar och mindre operationer men nu har hon fått nog.  Hon vill själv kunna bestämma över sin kropp men hennes agerande leder till konflikt med föräldrarna och då särskilt modern.

Boken var  OK, även om jag irriterade mig mycket på mamman i familjen.  Den får dock inte toppbetyg.

Norman MailerFick ett lästips av en låntagare på en bok som jag normalt aldrig skulle ha valt själv – The Gospel According to the Son av Norman Mailer. Den handlar om Jesu liv, i romanform och skriven på ett väldigt lättillgängligt sätt, det är Jesus själv som berättar. Kan rekommenderas till alla som är intresserad av religion men även sådana som inte är speciellt intresserad av ämnet (som jag själv).

Bokinspiration på höstlovet

Höstlov den här veckan och då passade en grupp lärare på att få tips på läsning. De hade bett att få komma till oss för att under en timmes tid få lite inspirerande lästips för sin egen personliga läsning. En inte alltför vanlig begäran, konstigt nog. Hur som helst så var vi fyra stycken som nappade på förslaget. Vi beslöt oss för att erbjuda ett slags smörgåsbord av böcker, både nytt och gammalt och hellre många böcker som vi pratade  lite om än få och mer utförligt. Ovetande om varandra så plockade vi ihop böcker i olika teman som vi sedan kombinerade i en trevlig blandning.

So far so good. Jag hade plockat ihop 12 böcker, både lite nytt och andra med några år på nacken. En kollega började bokpratet med att prata om Ann Cleeves deckare från olika årstider. Sedan var det min tur med böcker om att komma till ett nytt land och ett nytt språk.

Jag var så koncentrerad på att göra korta presentationer att jag glömde bort att tala om författare och titel på böckerna. Jag höll visserligen upp och visade framsidan på de jag pratade om, men ändå… Insåg mitt misstag när jag fick frågan vad författaren hette till en av böckerna.

Vi  saxade presentationerna med två eller tre teman var och jag lyckades med konststycket att glömma att nämna författare och titel på alla mina böcker utom två. Mina kollegor gjorde naturligtvis inte samma misstag.

Även om det är för sent för lärargruppen …de böcker jag pratade om var:

Nästan hemma av Jean Kwok
Kortfattade engelsk-kinesisk ordbok för älskande av Xiaolu Guo
Hem till Istanbul av Michael Lion
Annonsflickan från Odessa av Janet Skeslien

Fortfarande Alice av Lisa Genova
Sarahs andra halva av Lisa Genova
Det man inte vet av Alice LaPlante
Flickorna av Lori Lansens

Lyckligt lottad av Patricia Wood
Jag minns att jag sprang av Ron McLarty
En gåtfull vänskap av Yoko Ogawa
En kort berättelse om traktorer på ukrainska av Marina Lewycka

Ett par av dem läste jag ursprungligen på engelska, därav de engelska titlarna i länkarna.

Kort läsrapport

Tänkte jag skulle göra en liten snabbgenomgång av det jag läst hittills i år men inte skrivit om här på bloggen. Nu blir det inte så många eftersom jag är lite av en snigel när det gäller läsning. Önskar jag kunde plöja igenom lika många böcker som många andra bloggare, en del hinner av någon anledning läsa lika många böcker på en månad som jag hinner på ett år 🙂 …förstår bara inte hur de lyckas med det.

Hunger games-trilogin av Suzanne Collins. Jag tyckte första delen – Hunger games – var  bra. Del två – Catching fire – kändes mest som en upprepning av första delen och med facit i hand hade det nog räckt att läsa första och sista kapitlet. Del tre – Mockingjay – lite bättre, men inte i klass med första delen. Blev lite less på slutet.

Två andra väldigt bra romaner, lika men ändå olika. Båda handlar om framgångsrika kvinnor.
I den första, Turn of Mind av Alice LaPlante, är det en kvinna, en f.d. kirurg som drabbats av Alzheimer och som kanske är ansvarig för sin väninnans död. Inte en deckare även om det förekommer ett mord. Den har ett litet annorlunda berättargrepp – allt sett ur den drabbades synpunkt, hennes förvirrade tankar och dialog med sin omgivning, men ingen miljöbeskrivning eller berättande partier.
Den andra boken, Sarahs andra halva av Lisa Genova, beskriven en kvinna som efter en bilolycka drabbas av ett tillstånd där hon inte kan se eller känna sin vänstra kroppshalva.

 

Om andra världskriget och motståndsrörelsen i Frankrike  handlar The Girl Who fell From the Sky av Simon Mawer. Titeln syftar på det sätt huvudpersonen Marian tog sig in i Frankrike – genom att hoppa fallskärm.

Sedan Stef Penneys andra roman The Invisible Ones. Ett mysterium med en försvunnen ung kvinna som får en oväntad upplösning. Skulle inte vilja kalla den en deckare eftersom handlingen förs fram i ett alltför långsamt tempo.  Här är det mer de olika personernas tankar, liv och leverne som är det primära. Klart läsvärd!

 

Jag avslutar med All Fall Down av Megan Hart – en roman som tyvärr inte har lämnat något bestående intryck alls.  En ung kvinna med tre små barn rymmer från en religiös sekt bara några timmar innan de galna ledarna tar församlingen med sig i döden. Resten av boken är en skildring av alla problem som uppstår när kvinnan och hennes barn skall fösöka anpassa sig till ett ”vanligt” liv lång ifrån rutinerna i det isolerade sektlivet.
Boken fick mig genast att tänka på sektledaren David Koresh och Waco massakern i Texas 1993.

Ett historiskt G

Äntligen en mycket enkel bokstav i bloggutmaningen och eftersom det är en regnig förmiddag i Bristol, där jag just nu befinner mig, så passar det utmärkt att svänga ihop ett inlägg.

1. Berätta om en historisk roman vars titel börjar på bokstaven G

Jag börjar med en roman av Rose Tremain, Guld. Den utspelas under guldrushen i Nya Zeeland vid 1800-talets mitt och handlar om Joseph som emigrerat från Norfolk i England med sin mor och nyblivna fru Harriet. Livet som nybyggare är hårt och när Joseph drabbas av guldfeber och ger sig iväg för att söka lyckan är det Harriet som får ta hela ansvaret. Mycket bra bok och särskilt porträttet av Harriet, en mycket stark och självständig kvinna.

 

2. Nämn en författare vars för- eller efternamn börjar på bokstaven G

Kate Grenville, en av Australiens mest kända författare. Hon har skrivit åtta romaner och jag har läst två av dem, The Secret River och The Lieutenant, båda  ingår i en planerad trilogi. The Secret River handlar om William Thornhill som efter att ha stulit timmer vid Themsen i London blir deporterad till New South Wales 1809. Boken har vunnit flera litterära priser och bl.a. varit nominerad för The Man Booker Prize.

3. Lista slutligen minst två historiska romaner på teman som t.ex. Grekland, guldrushen, Gustaf Vasa eller Göteborg. Det går givetvis också bra att skriva om ett valfritt tema på veckans bokstav.

Valet av tema var enkelt – jag fortsätter med guldrushen. Först Isfästningen av James A. Michener. Här är det guldrushen i Klondyke, Alaska som avses men man får även en inblick i Alaskas historia från urtid till guldrushen.
Den stora guldrushen av Robert Lewis Taylor (här får jag ta hjälp av TPB:s katalog eftersom det var så länge sedan jag läste den och kommer tyvärr inte ihåg mycket av handlingen) ”Doktor McPheeters och hans 14-årige son Jamie lockas av guldets dragningskraft och ger sig iväg på en resa genom mellanvästern mot det ännu okända Kalifornien. Det blir en resa fylld av äventyr med revolverdueller, sandstormar, livfulla slagsmål och indianer.”

Historiska romaner – A

Jag brukar inte delta i någon av alla dessa bloggutmaningar som poppar upp hela tiden men nu gör jag ett undantag.  Bibliotekarien läser har startat en utmaning om historiska romaner och eftersom det är lite av favorit hos mig så tänkte jag att OK jag ger det en chans. Inga garantier dock att jag kommer att fullfölja men vi får väl se. Många av titlarna jag tar upp kommer att vara på engelska eftersom jag läser mycket på engelska.

Utmaningen börjar med bokstaven A

1. Berätta således först om en historisk roman vars titel börjar på bokstaven A.

Alice in exile av Piers Paul Read – Om den unga Alice som tar plats som guvernant hos en rysk familj. Tiden sträcker sig från 1913 och fram till 1920 och innehåller både kärlek men också  krigets fasor och  bolsjevikernas framfart.

2. Nämn därefter en författare vars för- eller efternamn börjar på bokstaven A

 Kejsarinnan Orkidé av Anchee Min – En berättelse som bygger på historiska fakta om Kinas sista kejsarinna. Hon kom från en fattig bondfamilj och blir som 17-åring utsedd till en av kejsarens många hustrur och får flytta in i Den förbjudna staden i Peking.

3. Lista slutligen minst två, gärna en av varje, av historiska romaner med handling från Antiken (tid) och/eller från Amerika (plats)

Kan inte komma på en enda från Antiken just nu så det får bli två gamla godingar från Amerika, som jag läste för länge, länge sedan:
Guldlandet av Gwen Bristow -Historisk  kärleks- och äventyrsroman från Kalifornien under guldsökarnas första år.
Kommer aldrig mitt skepp av Helmer Linderholm – En svensk  i 1600-talets London hamnar av misstag på ett slavskepp destinerat till Amerika. Där blir han slav på en plantage.