Tracy Chevaliers senaste

t.chevalierJag har nyss läst ut At the Edge of the Orchard, Tracy Chevaliers senaste roman, ännu ej översatt till svenska.

Jag har läst alla hennes romaner, ja med ett undantag, Oskuld och erfarenhet, som jag började på men inte orkade läsa ut. Jag tyckte att hennes Flicka med pärlörhänge var fantastisk, det var en av de första jag läste och jag tycker också att det är också den bästa. Kanske inte så konstigt att jag har jämfört hennes andra romaner med den. Alla har inte varit lika bra, de två som kommer i närheten är Damen med enhörningen och Okända väsen. Den blå färgen är nog den jag tycker minst om (förutom Oskuld och erfarenhet), där handlingen rör sig på två tidsplan, 1500-talet och nutid. Den historiska delen var bra men nutidsdelen övertygade inte, till slut så skummade jag igenom de sidorna.

De andra titlarna, och dit räknar jag At the Edge of the Orchard, var mer ”mellanböcker” inte alls dåliga men inte heller i närheten av Flicka med pärlörhänge.

At the Edge of the Orchard tar sin början i 1830-talets Ohio hos familjen Goodenough, äppelodlare som strävar för en dräglig tillvaro. Fadern James är passionerad när det gäller sin äppelodling medan modern, Sadie är mer intresserad av att berusa sig på äppelcider. De har flera barn men efter en våldsam och tragisk händelse ger sig yngste sonen Robert iväg. Det ska dröja 16 år innan han återser någon av sin familj.

I den första delen av boken, som utspelas hos familjen Goodenough i Ohio,  förkommer ordet ”apple” i var och varannan mening och till slut blir det lite väl mycket . Flera av personerna som förekommer i boken är personer som har funnits i verkligheten.  De bästa och mest intressanta avsnitten är de brev som  Robert och en av hans systrar skrev. Slutet är kanske lite väl förutsägbart.

Läsvärd? Ja, särskilt om man gillar historiska romaner men var beredd på att bli lite less på det antal gånger ”apple” förekommer.

Om Beryl Markham – spännande kvinna i Kenya

Circling_the_sunGillade du filmen Mitt Afrika som handlade om Karen Blixen och hennes liv i Kenya? Då är nog Circling the Sun något för dig. Den handlar om Beryl Markham, äventyrerska, pilot, galopptränare och författare. Hon var född i England men kom som treåring till Afrika med sina föräldrar och bror. De bosatte sig på en farm i Kenya där hennes far födde upp galopphästar. Modern vantrivdes och flyttade tillbaka till England redan efter ett år. Hon tog Beryls två är äldre bror med sig, vinkade adjö till sin lilla dotter och sedan skulle dröja närmare 20 år innan de sågs igen. Beryl tog moderns flytt väldigt hårt och lyckades aldrig knyta några närmare band med henne, eller sin bror, även efter moderns återkomst till Kenya.

Beryl levde ett väldigt fritt liv på farmen. Hon växte upp tillsammans med de infödda barnen och hennes bästa vän var pojken Kibii vars far tog dem med ut på jakt och andra äventyr och det kom att prägla Beryl som älskade äventyr.  När hon var 17 år skaffade hon, som första kvinna i Afrika, licens som galopptränare och hon blev också en mycket framgångsrik sådan.

Beryl blev vän med  Karen Blixen och de umgicks i samma kretsar, hon hade även en kärleksaffär med Denys Finch Hatton som var Karens Blixens vän och älskare.  Det var även Denys som tog med Beryl på flygturer i sitt lilla plan och den som uppmuntrade henne att ta flygcertifikat. Beryl slutade då som galopptränare och började som postflygare istället.

Beryl levde ett ovanligt och spännade liv  och Circling the sun av Paula McLain kan närmast beskrivas som en fiktiv självbiografi. Boken börjar med en dramatisk flygtur och behåller sedan sitt grepp om läsaren. Jag tyckte det här var intressant läsning, särskilt eftersom det handlar om en verklig person.

Beryl Markhams egen självbiografi,  Västerut i natten (även utgiven med titeln Västvart i natten) kom ut på svenska 1943 och finns fortfarande att låna på många bibliotek. 

Ett judiskt bröllop

chani.kaufmanIbland vet man att man verkligen kommer att gilla en bok bara efter att ha läst ett par sidor. The Marrying of Chani Kaufman av Eve Harris tillhör den kategorin. Jag har  haft den på min Att läsa-lista ett par år.

Chani är 19 år och skall gifta sig med den ett år äldre Baruch. De kommer båda från ortodoxa judiska familjer men ändå från skilda miljöer i norra London. Baruch från en välbärgad stadsdel medan Chani har växt upp i en stor familj med åtta döttrar i ett betydligt enklare område. De har bara träffats ett par gånger innan bröllopet, ett bröllop som nästan inte blev av på grund av Baruchs snobbiga mamma som inte ansåg att Chani var god nog åt hennes son. Chani hade inte ”rätt” bakgrund men Baruch hade förälskat sig i Chani efter att ha sett en skymt av henne på ett bröllop och vägrade godta någon av de andra kandidaterna som hans mor ansåg mer passande.

En mycket intressant person som förekommer i boken är Rivka, hustru till en rabbin och tillika kurator som genom samtal förbereder unga judiska flickor inför äktenskapet. Efter en personlig tragedi börjar Rivka tvivla på sin judiska tro och sitt eget äktenskap.

Boken var en av de nominerade för Bookerpriset 2013. Riktigt, riktigt bra och samtidigt lärorik. En ordlista i slutet underlättar läsningen eftersom det förekommer väldigt många judiska ord och uttryck.

Nominerade för några litterära priser 2016

Nu börjar nomineringarna för olika litterära priser att dyka upp. Jag kan konstatera att jag hittills inte läst en enda av titlarna nedan, men jag brukar försöka läsa åtminstone några av dem.

Vi börjar med 2016 Baileys Women’s Prize for Fiction Longlist som tillkännagavs på Internationella kvinnodagen den 8 mars. Vinnaren utses den 8 juni. De nominerade är:

Det kan aldrig bli fel med en Baileys

Det kan aldrig bli fel med en Baileys

Kate Atkinson: A God in Ruins
Shirley Barrett: Rush Oh!
Cynthia Bond: Ruby
Geraldine Brooks: The Secret Chord
Becky Chambers: The Long Way to a Small, Angry Planet
Jackie Copleton: A Dictionary of Mutual Understanding
Rachel Elliott: Whispers Through a Megaphone
Anne Enright: The Green Road
Petina Gappah: The Book of Memory
Vesna Goldsworthy: Gorsky
Clio Gray: The Anatomist’s Dream
Melissa Harrison: At Hawthorn Time
Attica Locke: Pleasantville
Lisa McInerney: The Glorious Heresies
Elizabeth McKenzie: The Portable Veblen
Sara Nović: Girl at War
Julia Rochester: The House at the Edge of the World
Hannah Rothschild: The Improbability of Love
Elizabeth Strout: My Name is Lucy Barton
Hanya Yanagihara: A Little Life

Och några dagar senare, den 10 mars var det dags för nästa tillkännagivande – The Man Booker International Prize 2016 Longlist:

Author (nationality) Title 

José Eduardo Agualusa (Angola)  A General Theory of Oblivion
Elena Ferrante (Italy) The Story of the Lost Child
Han Kang (South Korea)  The Vegetarian
Maylis de Kerangal (France) Mend the Living
Eka Kurniawan (Indonesia)  Man Tiger
Yan Lianke (China) The Four Books
Fiston Mwanza Mujila (Democratic Republic of Congo/Austria)  Tram 83
Raduan Nassar (Brazil)  A Cup of Rage
Marie NDiaye (France) Ladivine
Kenzaburō Ōe (Japan) Death by Water
Aki Ollikainen (Finland)  White Hunger
Orhan Pamuk (Turkey)  A Strangeness in My Mind
Robert Seethaler (Austria) A Whole Life 

Sedan finns också The Man Booker Prize 2016 men de nominerade till Longlist tillkännages inte förrän den 27 juli.

Red Joan – spion för sovjet

Red Joan av Jennie Rooney. En historia löst baserad på den brittiska spionen Melita Norwood.

redjoanEn helt vanlig farmor som lever ett stilla tillbakadraget liv i en småstad i England, vem kunde ana att hon bär på hemligheten att hon en gång var sovjetisk spion. När det en dag knackar på dörren och  två personerna från  MI5 står utanför och ber att få komma in och ställa några frågor, då vet Joan att hon har blivit avslöjad, att de slutligen har kommit för att ställa henne inför rätta. Men Joan tänker inte ge upp så lätt, hon har ju Nick att tänka på, sonen som är jurist och inte har en aning om hennes dunkla förflutna. Joan gör som hon en gång blev lärd, inte avslöja något och neka till alla anklagelser så länge det går.

Det hela började när Joan som 18-åring 1937 kom till Cambridge för att studera och blev god vän med den  ryska stundentskan Sonia Galich och hennes kusin, den charmerande Leo. Genom dem blev Joan introducerad i den kommunistiska kretsen på universitetet där både Sonia och Leo var tongivande. Leo och Joan inleder ett förhållande och när Joan får arbete som sekreterare på ett statligt projekt för kärnvapenforskning försöker Leo få henne att överlämna hemlig information till Sovjet. Joan vägrade men lät sig till slut övertalas några år senare.

Riktigt bra, kändes trovärdig men karaktären Joan var lite intetsägande och som läsare fick jag aldrig klart för mig vad det var som fick den uppenbart snygge och charmerande Leo att falla för henne. Var han förälskad eller utnyttjade han henne bara för sin egen vinning? Antagligen det senare.

Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.