Unknown Americans

unknown_americansFamiljen Rivera, far mor och tonårig dotter, anländer en kylig kväll till ett nergånget hyreskomplex i Delaware. 30 timmar tidigare hade de passerat gränsen mellan USA och Mexico.

De hade  ett bra liv i Mexico men en olyckshändelse gjorde att Maribel, deras vackra intelligenta dotter, drabbades av en hjärnskada.  Läkarna i hemstaden anser henne  färdigbehandlad, något som Alma och Arturo Rivera inte kan acceptera. De är övertygade att amerikanska experter kan hjälpa deras dotter och beslutar sig därför att emigrera. De säljer allt de äger och har för att bekosta resan och en tids uppehälle i USA. En tyslåten chaufför tar dem till slutdestinationen i Delaware där Arturo har fått arbete på en champinjonodling.

Ingen av dem kan engelska förutom några enkla fraser. De flesta av grannarna i hyreshuset är liksom Riveras invandrare, de flesta från Latinamerika. De blir goda vänner med en av familjerna som också har en tonårig son, Mayor. Första gången Mayor ser Maribel blir han  förälskad men han förstår också att hon inte är som andra flickor. Maribel börjar på en specialskola, något som inte hade varit möjligt där de bodde tidigare och en annan bidragande orsak till att familjen emigrerade. Mayor och Maribel blir goda vänner, lite för goda vänner tycker Alma som vaktar sin dotter som en hök. Hon följer Maribel till och från skolbussen varje dag men en eftermiddag blir hon försenad och bussen har redan lämnat av dottern som nu är försvunnen. Alma får panik.

En mycket fin och välskriven roman om, framförallt latinamerikanska invandrare i USA. Om språksvårigheter och underbetalda jobb och att den amerikanska drömmen kan gå i kras.

The Book of Unknown Americans av Christina Henriquez valdes till en av The Best Books of 2014 på Amazon.com

Annonser

6½ år som fånge i djungeln

Har läst en bok som jag knappt kunde lägga ifrån mig – Even Silence Has an End av Ingrid Betancourt. En bok som trots 600 sidor höll intresset vid liv till sista sidan

Det är en självbiografi där författaren berättar om de  6½ år som hon var fängslad hos den colombianska FARC gerillan. Ingrid Betancourt, född i Colombia men uppvuxen i Frankrike, återvände som vuxen till Colombia och ställde upp som presidentkandidat. Det var under en valturné 2002 som hon tillfångatogs av gerillan och  fördes iväg in i djungeln. Det skulle bli drygt sex år av umbäranden och omänsklig behandling. Det var ett liv av ständiga förflyttningar till fots, ibland veckor i sträck där man bara slog läger för natten. De fick vada över floder och i mangroveträsk,  klättra uppför berg och i lera och ta sig fram genom nästintill ogenomtränglig djungel i regn och fuktig hetta. Förhållandena var minst sagt vidriga – maten bestod till största del av ris och bönor, hygienen fick de sköta genom att bada i floderna,  toaletterna var bara gropar i marken och de överfölls ständigt av giftmyror och andra insekter. Sjukvård och medicin var nästan obefintlig.  En stor del av tiden var Ingrid fastkedjad vid ett träd och förbjuden att kommunicera med sina medfångar.

Ingrids skildring av tristessen, förhållandet till sina medfångar, flyktförsöken och allt annat är mycket personlig och skrämmande. Det förekom en hel del rivalitet och avundsjuka bland fångarna, kanske inte så konstigt med tanke på under vilken press och vilka förhållande de tvingades leva. Det fanns även ljuspunkter i fångenskapen, och det var det som fick dem att härda ut. Men man kan ändå  inte annat än fråga sig: hur stod de ut? Hur lyckades de överleva? Själv skulle jag inte ens ha klarat en vecka.

Boken har nyss kommit ut på svenska med titeln Även tystnaden har ett slut.

Otroligt vackert omslag

Lite Art Nouveau över det, med bladen och stjälkarna i relief. Men innehållet blev en besvikelse. Hade stora förväntningar på den här boken av två anledningar: 1)  Historisk roman med som det verkade, intressant innehåll. 2) En av de nominerade (longlist) till Orange Prize for Fiction.  De flesta böcker som jag läst, som varit nominerade till den utmärkelsen genom åren, har varit intressanta och mycket läsvärda.

Den här är också säkert bra men tyvärr gav jag upp efter halva boken. Jag kom aldrig in i den, mest beroende på språket och det sätt den är skriven på. Tyckte att den svårläst eftersom det inte ”flöt på”.

Den handlar om July, slav på en sockerplantage på Jamaica på 1800-talet.

The Long Song av Andrea Levy