Tracy Chevaliers senaste

t.chevalierJag har nyss läst ut At the Edge of the Orchard, Tracy Chevaliers senaste roman, ännu ej översatt till svenska.

Jag har läst alla hennes romaner, ja med ett undantag, Oskuld och erfarenhet, som jag började på men inte orkade läsa ut. Jag tyckte att hennes Flicka med pärlörhänge var fantastisk, det var en av de första jag läste och jag tycker också att det är också den bästa. Kanske inte så konstigt att jag har jämfört hennes andra romaner med den. Alla har inte varit lika bra, de två som kommer i närheten är Damen med enhörningen och Okända väsen. Den blå färgen är nog den jag tycker minst om (förutom Oskuld och erfarenhet), där handlingen rör sig på två tidsplan, 1500-talet och nutid. Den historiska delen var bra men nutidsdelen övertygade inte, till slut så skummade jag igenom de sidorna.

De andra titlarna, och dit räknar jag At the Edge of the Orchard, var mer ”mellanböcker” inte alls dåliga men inte heller i närheten av Flicka med pärlörhänge.

At the Edge of the Orchard tar sin början i 1830-talets Ohio hos familjen Goodenough, äppelodlare som strävar för en dräglig tillvaro. Fadern James är passionerad när det gäller sin äppelodling medan modern, Sadie är mer intresserad av att berusa sig på äppelcider. De har flera barn men efter en våldsam och tragisk händelse ger sig yngste sonen Robert iväg. Det ska dröja 16 år innan han återser någon av sin familj.

I den första delen av boken, som utspelas hos familjen Goodenough i Ohio,  förkommer ordet ”apple” i var och varannan mening och till slut blir det lite väl mycket . Flera av personerna som förekommer i boken är personer som har funnits i verkligheten.  De bästa och mest intressanta avsnitten är de brev som  Robert och en av hans systrar skrev. Slutet är kanske lite väl förutsägbart.

Läsvärd? Ja, särskilt om man gillar historiska romaner men var beredd på att bli lite less på det antal gånger ”apple” förekommer.

Framtidsroman

in-i-skogen-heglandIn i skogen av Jean Hegland skildrar ett samhälle, i en nära framtid, som på grund av bland annat miljöförstöring faller samman och där samhällsfunktioner kollapsar en efter en. Bensinen tar slut, elen stängs av, skolor och sjukhus stängs och som ett resultat av allt detta slutar leveranserna komma till butikerna.

Tonårssystrarna Nell och Eva bor med föräldrarna utanför samhället Redwood i norra Kalifornien. När skolorna stänger och svårigheterna att få tag på bensin blir också systrarna besök i samhället allt mer sällsynta för att till slut upphöra.

För att fördriva tiden i väntan på att elen ska kopplas på förbereder sig Nell för antagningsprovet till Harvard University och Eva fortsätter sin hårda träning med sikte på att bli en prima ballerina.

När så föräldrarna dör har de bara varandra och nu gäller det att överleva efter bästa förmåga.

Jag har läst flera liknande böcker de senaste åren och den här var helt ok.

Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.

 

Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.

 

Såå bra!

Det här var min andra bok av Ann Weisgarber, den första The personal history of  Rachel DuPree  var otroligt bra. The Promise var minst lika bra.

The-Promise-weisgarberÅret är 1900 och pianisten Catherine har varit inblandad i en skandal med en gift man och känner sig tvingad att ge sig iväg från sitt välordnade liv i Ohio. Hon kontaktar en gammal barndomsvän, Oscar, som nyligen har blivit änkling. Oscar var en av Catherines beundrare när de växte upp men flyttade sedan till Galveston i Texas. Han har en femårig son som behöver en mor och Catherine behöver börja ett nytt liv så långt från Ohio som möjligt. De beslutar att gifta sig trots att de inte träffats på flera år men Catherine berättar inte för Oscar den verkliga orsaken till varför hon måste ge sig av från Ohio.

Galveston blir en chock för Catherine. Hettan är fuktig och intensiv. Oscars hus, som ligger en bra bit utanför själva Galveston, står på pålar och saknar de flesta bekvämligheter. Och så är det Nan, hushållerskan som var den döda hustruns bästa väninna, och som hade hoppats att gifta sig med Oscar.

Jag kunde knappt släppa boken från det jag började läsa, jag blev helt fast. Sympatiska karaktärer, god miljöbeskrivning och nästan olidligt spännande på slutet utan att ens komma i närheten av deckar-genren.

Lovar mer än den håller

hustrunHustrun av A.S.A. Harrison

Jodi och Todd har varit ett par i över 20 år. Han har egen byggfirma och hon är psykoterapeut med egen mottagning hemma i deras stora tjusiga lägenhet. De har inga barn men en liten hund. Passionen har svalnat under årens lopp men de är fortfarande lyckliga trots Todds upprepade snedsteg som Jodi lärt sig att stå ut med. Det har aldrig varit något allvarligt hot mot deras relation, förrän nu. När Jodi får reda på att Todd inlett en kärleksaffär med Natasha, dottern till en av deras bästa vänner, rämnar hennes perfekta tillvaro. Det blir droppen som får bägaren att rinna över. Jodi tänker inte bara sitta still och vänta utan beslutar sig för att hämnas.

Boken utgör sig för att vara en psykologisk thriller men jag tyckte den var lite väl tam för det och så var startsträckan alltför lång innan det började hända något.