Ett judiskt bröllop

chani.kaufmanIbland vet man att man verkligen kommer att gilla en bok bara efter att ha läst ett par sidor. The Marrying of Chani Kaufman av Eve Harris tillhör den kategorin. Jag har  haft den på min Att läsa-lista ett par år.

Chani är 19 år och skall gifta sig med den ett år äldre Baruch. De kommer båda från ortodoxa judiska familjer men ändå från skilda miljöer i norra London. Baruch från en välbärgad stadsdel medan Chani har växt upp i en stor familj med åtta döttrar i ett betydligt enklare område. De har bara träffats ett par gånger innan bröllopet, ett bröllop som nästan inte blev av på grund av Baruchs snobbiga mamma som inte ansåg att Chani var god nog åt hennes son. Chani hade inte ”rätt” bakgrund men Baruch hade förälskat sig i Chani efter att ha sett en skymt av henne på ett bröllop och vägrade godta någon av de andra kandidaterna som hans mor ansåg mer passande.

En mycket intressant person som förekommer i boken är Rivka, hustru till en rabbin och tillika kurator som genom samtal förbereder unga judiska flickor inför äktenskapet. Efter en personlig tragedi börjar Rivka tvivla på sin judiska tro och sitt eget äktenskap.

Boken var en av de nominerade för Bookerpriset 2013. Riktigt, riktigt bra och samtidigt lärorik. En ordlista i slutet underlättar läsningen eftersom det förekommer väldigt många judiska ord och uttryck.

Annonser

Nominerade för några litterära priser 2016

Nu börjar nomineringarna för olika litterära priser att dyka upp. Jag kan konstatera att jag hittills inte läst en enda av titlarna nedan, men jag brukar försöka läsa åtminstone några av dem.

Vi börjar med 2016 Baileys Women’s Prize for Fiction Longlist som tillkännagavs på Internationella kvinnodagen den 8 mars. Vinnaren utses den 8 juni. De nominerade är:

Det kan aldrig bli fel med en Baileys

Det kan aldrig bli fel med en Baileys

Kate Atkinson: A God in Ruins
Shirley Barrett: Rush Oh!
Cynthia Bond: Ruby
Geraldine Brooks: The Secret Chord
Becky Chambers: The Long Way to a Small, Angry Planet
Jackie Copleton: A Dictionary of Mutual Understanding
Rachel Elliott: Whispers Through a Megaphone
Anne Enright: The Green Road
Petina Gappah: The Book of Memory
Vesna Goldsworthy: Gorsky
Clio Gray: The Anatomist’s Dream
Melissa Harrison: At Hawthorn Time
Attica Locke: Pleasantville
Lisa McInerney: The Glorious Heresies
Elizabeth McKenzie: The Portable Veblen
Sara Nović: Girl at War
Julia Rochester: The House at the Edge of the World
Hannah Rothschild: The Improbability of Love
Elizabeth Strout: My Name is Lucy Barton
Hanya Yanagihara: A Little Life

Och några dagar senare, den 10 mars var det dags för nästa tillkännagivande – The Man Booker International Prize 2016 Longlist:

Author (nationality) Title 

José Eduardo Agualusa (Angola)  A General Theory of Oblivion
Elena Ferrante (Italy) The Story of the Lost Child
Han Kang (South Korea)  The Vegetarian
Maylis de Kerangal (France) Mend the Living
Eka Kurniawan (Indonesia)  Man Tiger
Yan Lianke (China) The Four Books
Fiston Mwanza Mujila (Democratic Republic of Congo/Austria)  Tram 83
Raduan Nassar (Brazil)  A Cup of Rage
Marie NDiaye (France) Ladivine
Kenzaburō Ōe (Japan) Death by Water
Aki Ollikainen (Finland)  White Hunger
Orhan Pamuk (Turkey)  A Strangeness in My Mind
Robert Seethaler (Austria) A Whole Life 

Sedan finns också The Man Booker Prize 2016 men de nominerade till Longlist tillkännages inte förrän den 27 juli.

Red Joan – spion för sovjet

Red Joan av Jennie Rooney. En historia löst baserad på den brittiska spionen Melita Norwood.

redjoanEn helt vanlig farmor som lever ett stilla tillbakadraget liv i en småstad i England, vem kunde ana att hon bär på hemligheten att hon en gång var sovjetisk spion. När det en dag knackar på dörren och  två personerna från  MI5 står utanför och ber att få komma in och ställa några frågor, då vet Joan att hon har blivit avslöjad, att de slutligen har kommit för att ställa henne inför rätta. Men Joan tänker inte ge upp så lätt, hon har ju Nick att tänka på, sonen som är jurist och inte har en aning om hennes dunkla förflutna. Joan gör som hon en gång blev lärd, inte avslöja något och neka till alla anklagelser så länge det går.

Det hela började när Joan som 18-åring 1937 kom till Cambridge för att studera och blev god vän med den  ryska stundentskan Sonia Galich och hennes kusin, den charmerande Leo. Genom dem blev Joan introducerad i den kommunistiska kretsen på universitetet där både Sonia och Leo var tongivande. Leo och Joan inleder ett förhållande och när Joan får arbete som sekreterare på ett statligt projekt för kärnvapenforskning försöker Leo få henne att överlämna hemlig information till Sovjet. Joan vägrade men lät sig till slut övertalas några år senare.

Riktigt bra, kändes trovärdig men karaktären Joan var lite intetsägande och som läsare fick jag aldrig klart för mig vad det var som fick den uppenbart snygge och charmerande Leo att falla för henne. Var han förälskad eller utnyttjade han henne bara för sin egen vinning? Antagligen det senare.

Ett pass på barnavdelningen

Jag arbetar i vanliga fall inte på barnavdelningen på vårt bibliotek men en kväll fanns det ingen barnbibliotekarie på plats så det föll på min lott att tjänstgöra där.

Först ser jag en liten kille, 5-6 år, som sitter i en av sofforna och håller en mycket liten bebis, antagligen en liten bror eller syster. Efter flera minuter sitter han fortfarande kvar men ingen förälder i närheten, jag börjar bli lite orolig. Till slut dyker mamman upp med ännu ett litet barn…antagligen ett toalettbesök och jag kan sluta oroa mig.

Nu är det fullt med barn på avdelningen och flera av dem springer omkring som jehun och skriker i högan sky. Det verkar vara en del av en spontan teater/dockteaterföreställning (vi har en dockteater kombinerat lekslott med diverse rekvisita). Föreställningen är någon slags nytolkning av Rödluvan och vargen….den här glupska vargen åt upp både Rödluvan och minst en prinsessa, därav alla tjuten får man förmoda. Två mammor och en mormor var åhörare….förstår i efterhand att de måste ha använt öronpropparna som vi tillhandahåller helt gratis (p.g.a. av en ombyggnad), eftersom de inte verkade minsta besvärade över skriken trots att de satt ca 1 m ifrån. Ytterst förvånad att ingen av dem ens försökte få barnen att dämpa sig lite. Jag visste inte om jag skulle agera sträng bibliotekstant och säga att nä nu får ni sluta skrika. Visste inte riktigt hur hög ljudnivå man brukar tolerera i vanliga fall. Nöjde mig till slut med att säga till barnen att de kanske kunde leka lite tystare och att de måste lägga tillbaka alla utklädningskläder som låg spridda över hela golvet (vilket de gjorde, lade tillbaka kläderna alltså…lekte tystare, nja tveksamt). Fortfarande ingen reaktion från föräldrarna förutom att en av dem sa lite lamt ”Ni hörde väl vad tanten sa”.

I informationsdisken försöker en liten parvel klättra upp på kontorsstolen på hjul och innan jag hinner fram har han ramlat ner med högljudd gråt som följd, men det var nog mest chock, tror inte att han gjorde sig illa.

I tonårshörnan sitter några stycken och spelar brädspel – lugnt och stillsamt – och jag försöker hålla koll så att de mindre barnen inte springer in där och stör, de ska helst inte vara därinne.

En pappa sitter mitt bland bilderböckerna och pratar i mobilen med högtalare på.

En ensam kvinna som har plockat på sig en hög barnböcker himlar med ögonen och säger ”Här skulle man ha behövt hörselkåpor”. Jag kan bara beklaga oväsendet men hon ruskar bara på huvudet och nickar menande mot mammorna vid dockteaterföreställningen.

Höjdpunkten var dock när pappan med mobiltelefonen (nu avslutat samtal) skulle försöka låna en hög med bilderböcker men hade väldigt dålig koll på proceduren. Den lille sonen, som såg ut att vara ca 4 år, tog resolut över kommandot och lade snabbt bok efter bok på utlåningsplattan, tittade på skärmen och tryckte ut ett kvitto när allt var klart. Pappan hängde inte med och påstod att en av böckerna inte blivit utlånade men sonen sa mycket bestämt att den hade han minsann ”pipat” (litet pipljud när boken blir utlånad). Jag visade pappan hur han kunde kolla kvittot mot antal böcker och naturligtvis hade sonen rätt :-).

Ovan som jag var med allt ljud så blev jag alldeles trött i huvudet efteråt och det var nog en bidragande orsak till att jag somnade på bussen hem och vaknade först när den hade kört förbi min och ytterligare en hållplats….istället för 2 minuters promenad hem blev det 15 minuter.

Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.

 

Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.