Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.

 

Annonser

22 Britannia Road

Läste för ett tag sedan en riktigt bra roman i efterkrigsmiljö, ja egentligen var det krigsmiljö också, andra världskriget närmare bestämt. Britannia Road, en debutroman av Amanda Hodgkinson.

BritanniaRoadDet börjar med att en kvinna och en liten pojke anländer med båt till England strax efter andra världskrigets slut. Kvinnan, Silvana, är polska och pojken, Aurek är hennes son. De är på väg att återförenas med Janusz, Silvanas make och far till den lille pojken. Det är sex år sedan de sågs, sex år av krig och umbäranden och de sex åren har satt sina spår hos Silvana som ser äldre ut än sina 27 år.

Janusz flydde i början av kriget men Silvana och deras lille son blev kvar i Warszawa. Ensam och rädd tvingas Silvana ge sig iväg ut från staden när situationen blir ohållbar. Med bara kläderna på kroppen, en liten väska i handen och bärande på lille Aurek följer hon med flyktingströmmen. Silvana slår följe med en annan kvinna och ett kort tag får de bo och arbeta på en bondgård innan de blir förrådda och tvingas fly ut i skogen. Skogen blir Silvanas och Aureks hem till fram krigsslutet, ett farligt och hårt liv.

Janusz flykt tog honom, via Frankrike, till England där han tjänstgjorde inom flygvapnet. När kriget tog slut kunde han med hjälp av Röda korset få reda på att hans hustru och son var vid liv och nu hade de kommit till honom i Ipswich för att börja ett nytt liv, att försöka bygga upp ett liv som familj igen, Det visar sig inte alls vara så lätt, åren i skogen har förändrat Silvana, hon är inte längre den unga söta flickan Janusz tog farväl av i Warszawa. Janusz har också några hårda år bakom sig.

Intressant historia, en riktig bladvändare som det var svårt att lägga ifrån sig. Men visst fanns det ett par saker som jag fann lite osannolika, bland annat hur Silvana och Aurek kunde överleva mer eller mindre ensamma i skogen under flera år, sovande under bar himmel utan annat skydd än kläderna på kroppen även under kalla vintrar.

Lockande framsida om man gillar lite ”billigare” omslag – och får väl erkänna att jag gör det (men inte veckotidningsföljetongs-stuket, där går gränsen). Vet jag ingenting om en bok så kan ofta framsidan få mig intresserad men om baksidestexten inte faller mig i smaken så avstår jag. Oftast har jag dock läst om en bok innan och då spelar inte framsidan någon större roll.

En perfekt hemmafru

Margaret Dilloway – How to Be an American Housewife

MDillowayKonsten att bli en perfekt amerikansk hemmafru är inte det lättaste om man kommer från en helt annan kultur.

Shoko är japanska, gift sedan många år med amerikanske f.d. soldaten Charlie och bosatt i Californien. Shoko är allvarligt sjuk och väntar på en operation. En operation hon inte vet om hon kommer att överleva. Hon har inte besökt Japan sedan hon lämnade landet som ung brud men hon har under många år, i hemlighet, sparat ihop pengar för att kunna resa tillbaka och hälsa på sina två syskon. Hon har nyss fått veta att systern dött och befarar att hon nu aldrig kommer att kunna försonas med sin bror Taro som inte har pratat med henne sedan hon gifte sig med Charlie. Shokos hopp står nu till att dottern Suiko reser istället, det gäller bara att övertala henne. Till Shokos glädje och öerraskning går Suiko med på att göra resan i sin mors ställe.

I romanen får vi följa Shoko, från hennes uppväxt i Japan, äktenskapet med Charlie och till nu när hon, som en skör men viljestark gammal dam, väntar på operation. Varje kapitel inleds med ett citat från den fiktiva handboken ”How to Be an American Housewife”, ett mycket smart grepp eftersom det ger mer förståelse för Shoko och alla svårigheter hon fick kämpa emot för att passa in i det amerikanska samhället.

Huvudpersonen Shoko är löst baserad på författarinnans egen mor som var japanska och som gifte sig med en amerikan och flyttade till USA  på 50-talet.

En trevlig läsupplevelse som gav lite nya perspektiv.

Falsk identitet

The Imposter Bride av Nancy Richler

Imposter brideLily, en ung  kvinna, anländer till Montreal i Kanada strax efter andra världskriget. Hon har kommit för att gifta sig med en man hon aldrig träffat , men mannen i fråga, Sol Kramer,  ändrar sig när han får syn på henne. Bestört över Sols svek bestämmers sig hans yngre bror Nathan att gifta sig med Lily istället. Det visar sig dock att Lily inte alls är den hon utger sig för att vara, hon har tagit en annan ung kvinnas identitet. Vem är Lily egentligen?

Nathan och Lily får en dotter, Ruth, men ett par månader efter födseln överger Lily sin lilla familj. Ruth växer upp med många obesvarade frågor om sin frånvarande mor, frågor som det inte verkar finnas något svar på.

Tyvärr tappar den lite tempo i mitten av boken men hämtar sig något mot slutet då alla trådar knyts ihop.  Ett plus för det vackra omslaget som tyvärr ger en något falsk bild av innehållet.

En adoption

AdoptionLucilla är en medelålders kvinna, lyckligt gift och med två vuxna barn. När hon var 14 år fick hon veta att hon var adopterad. För Lucilla var det en befrielse att veta att paret hon växt upp hos inte var hennes biologiska föräldrar, en bekräftelse på varför hon aldrig känt någon verklig samhörighet med dem. Modern, Harriet, sträng och känslokall, fadern undanglidande och djupt engagerad i det religiösa samfund som satte en stark prägel på familjelivet.

På en bondgård i Wales växer en ung kvinna upp, Bethan, som i slutet av andra världskriget förälskar sig i en tysk krigsfånge. Den förbjudna förälskelsen resulterade i en graviditet. Det hela tystades ner och Bethan skickades bort för att föda sitt barn som hon sedan tvingades ge upp och adoptera bort.

Det är dessa tre kvinnors berättelse som vi får följa under drygt 40 år. Tre berättarröster, tre helt olika kvinnor och med helt olika liv,

Jag tyckte mycket om den här berättelsen som speglar, och i viss mån, förklarar efterkrigstidens syn på drömmen om den perfekta familjen.

The Adoption av Anne Berry.

P.S. Jag kommer ihåg min första baddräkt som var turkosmönstrad och i ”bubbeltyg” liknande den som flickan har på det vackra och tidsenliga omslaget.

En hyfsad och en tråkig

Rubriken syftar på två böcker jag nyss läst.

The coveDen som var hyfsad var The Cove av Ron Rash som tilldrar sig i Madison County i slutet av första världskriget. Syskonen Hank och Laurel strävar för att överleva på sin  farm. Hank har nyligen återvänt skadad från kriget och ska snart gifta sig. För Laurel är situationen en annan.  På grund av ett stort missprydande födelsemärke är hon ensam och utfryst av en stor del av lokalbefolkningen, de tror att det ligger en förbannelse över gården och dess innevånare. En dag hittar Laurel en svårt sjuk man i skogen som hon tar sig an. Främlingen är stum men en mycket skicklig flöjtspelare och han tycks inte bry sig om hennes födelsemärke. För första gången i sitt liv är Laurel förälskad. Främlingens ankomst ses dock inte med blida ögon av byborna.

Jag har tidigare läst en roman av Ron Rash, Serena,  som var mycket bra. Tyvärr nådde The Cove inte  upp till samma nivå.

spare-roomDen andra, The Spare Room av Helen Garner handlar om en cancersjuk kvinna Nicola, som hälsar på sin väninna Helen. Allvarligt ämne men ointressant.  Nicola genomgår en alternativ cancerbehandling men vägrar inse att hon är dödssjuk. Helen gillar tanken på att ta hand om sin väninna men finner att det är otroligt påfrestande med vaknätter och att se sin vän försöka uthärda de smärtor som är resultatet av den alternativa behandlingen.  Mycket av handlingen i boken består av resor till och från sjukhuset och det blir lite enahanda

Jag läste ut The Spare Room men det berodde främst på  att den var tunn och att jag inte hade något annat att läsa just då. Tyvärr ganska tråkig och deprimerande och inget jag kan rekommendera.

Dramatiskt vid en fyr

Light-Between-OceansJag som trodde att jag redan läst årets bästa bok när jag läste The Orchardist (som var helt fantastisk).  Men The Light Between Oceans  är minst lika bra.

Tom Sherbourne är fyrvaktare på en liten enslig ö utanför Australiens kust. Där bor han med sin fru Isabel. Det är ett isolerat och slitigt arbete, en båt med förnödenheter kommer bara fyra gånger om året och fyrvaktaren får bara ”semester” vart tredje år. Trots ensamheten på ön trivs paret Sherbourne mycket bra, för Tom är isoleringen välkommen efter fruktansvärda upplevelser som soldat i första världskriget. Isabel är djupt förälskad i Tom och lyckan vore fullständig om de bara hade ett barn men efter tre svåra missfall börjar Isabel misströsta.

En aprildag strandar en båt vid  ön, i båten finns en död  man och ett skrikande spädbarn. Vem är mannen och var kommer han ifrån? Var är barnets mor, är hon också död? Dessa och  många andra frågor ställer sig Tom och Isabel när de gör sitt fynd, men det finns ingen som kan ge något svar. Isabel lyckas övertyga Tom att inte skicka iväg en rapport om händelsen, inte på en gång i alla fall. Det här blir starten på en händelsekedja som får allvarliga konsekvenser för alla inblandade.

…and you know it’s going to end in tears…

Det var nästan omöjligt att lägga ifrån sig boken och jag läste ut den på ett par dagar vilket är ovanligt snabbt för min del. Den får ytterligare ett plus för det vackra omslaget. Läs den!

The Light Between Oceans är skriven av M.L. (Margot) Stedman och var en av de nominerade till Women’s Prize for Fiction 2013. Författarinnan är född och uppvuxen i västra Australien men bor numera i London.