Plågsam läsning

RoxaneGayRoxane Gays bok I vilt tillstånd har fått mycket goda recensioner och legat högt på de amerikanska bestseller-listorna.

Förlagsreklamen från Albert Bonniers förlag:
Mireille Jameson, dotter till en välbärgad familj i Haiti och numer boende i USA, kidnappas i Port-au-Prince mot en lösesumma på 1 miljon dollar. I 13 dagar hålls hon fången medan hennes far vägrar betala och hennes man kämpar för att få henne fri. När hon äntligen släpps börjar hennes mödosamma kamp för att återvända till sitt liv.

Under fångenskapen misshandlas Mireille och utsätts för grova sexuella övergrepp, allt detaljerat beskrivet. Efter att hon frisläppts börjar den långa vägen till återhämtning och att bygga upp sitt liv igen, en till synes omöjlig uppgift. Mireille känner bitterhet mot sin far och till viss mån sin make för att de inte fick henne fri snabbt nog. Hon vågar inte längre lita på någon men hon litar inte heller riktigt på sig själv, på den person hon nu har blivit och vägrar därför till en början att träffa sin lille son.

För mig var det  plågsam läsning genom hela boken. Det blev helt enkelt lite för mycket. Jag läste ut den mest för att se hur det skulle sluta.

Det är alltså inte en bok som man sätter i händerna på vem som helst, den lämnar en inte oberörd, tvärtom, men mig berörde den på ett obehagligt sätt, tyvärr.

Och så var det omslaget….på mitt exemplar var det ett präglat reptilmönster i en lite ljusare rosa färg än den på bilden. Det låter kanske löjligt men just omslaget gjorde mig tveksam innan jag ens börjat läsa boken. Omslaget kan kanske få en att förledas tro att det handlar om en trevlig kärleksroman, men så är alltså inte fallet.

 

Annonser

Red Joan – spion för sovjet

Red Joan av Jennie Rooney. En historia löst baserad på den brittiska spionen Melita Norwood.

redjoanEn helt vanlig farmor som lever ett stilla tillbakadraget liv i en småstad i England, vem kunde ana att hon bär på hemligheten att hon en gång var sovjetisk spion. När det en dag knackar på dörren och  två personerna från  MI5 står utanför och ber att få komma in och ställa några frågor, då vet Joan att hon har blivit avslöjad, att de slutligen har kommit för att ställa henne inför rätta. Men Joan tänker inte ge upp så lätt, hon har ju Nick att tänka på, sonen som är jurist och inte har en aning om hennes dunkla förflutna. Joan gör som hon en gång blev lärd, inte avslöja något och neka till alla anklagelser så länge det går.

Det hela började när Joan som 18-åring 1937 kom till Cambridge för att studera och blev god vän med den  ryska stundentskan Sonia Galich och hennes kusin, den charmerande Leo. Genom dem blev Joan introducerad i den kommunistiska kretsen på universitetet där både Sonia och Leo var tongivande. Leo och Joan inleder ett förhållande och när Joan får arbete som sekreterare på ett statligt projekt för kärnvapenforskning försöker Leo få henne att överlämna hemlig information till Sovjet. Joan vägrade men lät sig till slut övertalas några år senare.

Riktigt bra, kändes trovärdig men karaktären Joan var lite intetsägande och som läsare fick jag aldrig klart för mig vad det var som fick den uppenbart snygge och charmerande Leo att falla för henne. Var han förälskad eller utnyttjade han henne bara för sin egen vinning? Antagligen det senare.

Summering av 2015 års läsning, del 3

Avslutar min summering av årets läsning med tre av höjdpunkterna.

joltysjevMotsatsen till feelgood kan man verkligen kalla Familjen Joltysjev av Roman Senchin. De är en ganska ordinär familj, pappa Nikolaj är polis och mamma Valentina är bibliotekarie. De har två söner Artiom som är arbetslös och Denis som sitter i fängelse. När Nikolaj blir av med jobbet och lägenheten som hör till tvingas de flytta ut på landet till Valentinas gamla moster. Från att ha levt ett ganska bra liv med ordnad ekonomi blir det en total förändring. Det finns inga jobb, byborna är otrevliga och försöker lura familjen på pengar, stugan de delar med mostern är trång och omodern. Och det blir bara värre.
Boken är liten till formatet men riktigt bra, och det är nästan som om det blir lite feelgood för en själv när man läser om allt elände som drabbar familjen.

wisemanWhat She Left Behind av Ellen Marie Wiseman utspelas handlingen under två olika tidsperioder. Nutid – 17-åriga Izzy bor i fosterhem sedan hennes mamma mördat hennes pappa. 1929 – 18-åriga Clara har förälskat sig i en italiensk invandrare, något som är helt oacceptabelt i hennes välbärgade föräldrars ögon och de ser därför till att hon blir intagen på ett psykiatriskt sjukhus. Så småningom korsas Izzys och Claras vägar.
Jag tyckte den historiska delen var den mer intressanta, särskilt skildringen av förhållandena på det psykiatriska sjukhuset.

En-egen-platsOch så har jag sparat den bästa till sist!  En egen plats av Robert Goolrick. Det här var en helt underbar bok, en sådan där man bara inte kan sluta läsa.
En främling dyker upp i det lilla samhället. Hans enda packning är två väskor, i den ena kläder och en uppsättning slaktarknivar och den andra är full med pengar. Han får jobb i den lokala slaktarbutiken och blir snart mycket omtyckt både på grund av sin charm och sitt vänliga sätt men också för sin skicklighet som slaktare. Men så träffar han den unga Sylvan och de inleder en förbjuden och helt vettlöst kärlekshistoria.
Den här var minst lika bra om inte bättre än Goolricks andra roman Trogen hustru sökes.

 

Såå bra!

Det här var min andra bok av Ann Weisgarber, den första The personal history of  Rachel DuPree  var otroligt bra. The Promise var minst lika bra.

The-Promise-weisgarberÅret är 1900 och pianisten Catherine har varit inblandad i en skandal med en gift man och känner sig tvingad att ge sig iväg från sitt välordnade liv i Ohio. Hon kontaktar en gammal barndomsvän, Oscar, som nyligen har blivit änkling. Oscar var en av Catherines beundrare när de växte upp men flyttade sedan till Galveston i Texas. Han har en femårig son som behöver en mor och Catherine behöver börja ett nytt liv så långt från Ohio som möjligt. De beslutar att gifta sig trots att de inte träffats på flera år men Catherine berättar inte för Oscar den verkliga orsaken till varför hon måste ge sig av från Ohio.

Galveston blir en chock för Catherine. Hettan är fuktig och intensiv. Oscars hus, som ligger en bra bit utanför själva Galveston, står på pålar och saknar de flesta bekvämligheter. Och så är det Nan, hushållerskan som var den döda hustruns bästa väninna, och som hade hoppats att gifta sig med Oscar.

Jag kunde knappt släppa boken från det jag började läsa, jag blev helt fast. Sympatiska karaktärer, god miljöbeskrivning och nästan olidligt spännande på slutet utan att ens komma i närheten av deckar-genren.

Inte helt ärliga

A Reliable WifeOmslaget såg lite suspekt ut, det liknade mest en historisk roman av det mer romantiska slaget. Inte riktigt den sortens historiska romaner jag normalt gillar. Nu var det som tur var inte så, det här var en riktigt bra roman som visserligen innehåller lite kärlek,  men i lagom doser.

A reliable wife av Robert Goolrick

En bitande kall vinterdag år 1907 på en järnvägsstation i Wisconsin. Den mycket välbärgade änkemannen Ralph Truitt har annonserat efter ”a reliable wife” och han väntar nu på kvinnan som svarat på annonsen. Catherine Land beskrev sig själv som ”a simple, honest woman”.  När hon kliver av tåget får Ralph mer eller mindre en chock, hon ser inte alls ut som på fotografiet hon skickade, hon är mycket vackrare, inte alls som han väntat sig.

Catherine erkänner att kvinnan på fotot var hennes kusin. Hon berättar däremot inte att hon kastat ut den extravaganta klänningen hon hade haft på sig på resan, och istället bytt om till den sedesamma svarta ylleklänningen hon nu bar. Den passade bättre in på den påhittade uppväxten som missionärsdotter i Afrika, som hon så detaljerat berättat om i sina brev. Catherine är inte alls den den enkla kvinna hon utgett sig för att vara, det finns en mycket speciell orsak till varför just hon svarat på Ralphs annons.

Ralph har inte heller varit ärlig, inte berättat om sina avsikter, den egentliga orsaken till varför han satte in annonsen.

På väg hem till sitt stora hus med sin blivande hustru, råkar Ralph ut för en mycket allvarlig olycka. Catherine räddar hans liv och får börja deras bekantskap med att vårda Ralph, något som inte alls ingick i hennes plan, tvärt om.

Det här är en roman med många överraskningar. Det händer oväntade saker hela tiden och det gick nästan inte att lägga ifrån sig boken.

Lättsam och lättläst kärlekshistoria

Nathalie – en delikat historia av David Foenkinos

FoenkinosDet här är en lättsam kärlekshistoria som börjar med att François och Nathalie ses på en gata och blir blixtförälskade. De flyttar ihop, gifter sig och är osannolikt lyckliga. Då slår katastrofen till,  François blir påkörd under en joggingrunda och dör. Nathalies värld rasar samman, hon blir helt nedbruten av sorg och kan inte arbeta på flera månader.

Efter ett tungt sorgearbete återgår Nathalie till sitt arbete på ett svensk företag.  Ingen är gladare än hennes chef Charles som  är förälskad i henne och trots att han är gift har en förhoppning om att de nu kan bli ett par. Hans känslor är dock obesvarade. Nathalie  går nu helhjärtat in för arbetet och blir snart befordrad.

På företaget arbetar svenske Markus. En lite nördig typ, snäll, beskedlig  och lite konstigt klädd och även han förälskad i Nathalie. Nathalie har inte tidigare lagt märke till Markus förrän han en dag behöver hjälp med en arbetsuppgift. Markus är inte alls Nathalies typ men trots det är det något hos honom som gör att hon plötsligt en dag kysser honom.  Charles blir både arg och svartsjuk när han får reda på det och försöker avstyra det hela.

Nu ska man inte tro att det här är en sorglig historia, tvärtom. Det är en lättsam, lite humoristisk historia om en förälskelse Insprängda som fotnoter eller i små mellankapitel finns lite korta  ”fakta”, ibland relevanta men lika ofta långsökta och smått förvirrande. Just det kanske inte appellerar till alla men förhöjde, i alla fall för mig, läsningen och lättade upp och gjorde den ibland smått bisarr. 

Den finns även som film med titeln Nathalie 

En hyfsad och en tråkig

Rubriken syftar på två böcker jag nyss läst.

The coveDen som var hyfsad var The Cove av Ron Rash som tilldrar sig i Madison County i slutet av första världskriget. Syskonen Hank och Laurel strävar för att överleva på sin  farm. Hank har nyligen återvänt skadad från kriget och ska snart gifta sig. För Laurel är situationen en annan.  På grund av ett stort missprydande födelsemärke är hon ensam och utfryst av en stor del av lokalbefolkningen, de tror att det ligger en förbannelse över gården och dess innevånare. En dag hittar Laurel en svårt sjuk man i skogen som hon tar sig an. Främlingen är stum men en mycket skicklig flöjtspelare och han tycks inte bry sig om hennes födelsemärke. För första gången i sitt liv är Laurel förälskad. Främlingens ankomst ses dock inte med blida ögon av byborna.

Jag har tidigare läst en roman av Ron Rash, Serena,  som var mycket bra. Tyvärr nådde The Cove inte  upp till samma nivå.

spare-roomDen andra, The Spare Room av Helen Garner handlar om en cancersjuk kvinna Nicola, som hälsar på sin väninna Helen. Allvarligt ämne men ointressant.  Nicola genomgår en alternativ cancerbehandling men vägrar inse att hon är dödssjuk. Helen gillar tanken på att ta hand om sin väninna men finner att det är otroligt påfrestande med vaknätter och att se sin vän försöka uthärda de smärtor som är resultatet av den alternativa behandlingen.  Mycket av handlingen i boken består av resor till och från sjukhuset och det blir lite enahanda

Jag läste ut The Spare Room men det berodde främst på  att den var tunn och att jag inte hade något annat att läsa just då. Tyvärr ganska tråkig och deprimerande och inget jag kan rekommendera.