Om Beryl Markham – spännande kvinna i Kenya

Circling_the_sunGillade du filmen Mitt Afrika som handlade om Karen Blixen och hennes liv i Kenya? Då är nog Circling the Sun något för dig. Den handlar om Beryl Markham, äventyrerska, pilot, galopptränare och författare. Hon var född i England men kom som treåring till Afrika med sina föräldrar och bror. De bosatte sig på en farm i Kenya där hennes far födde upp galopphästar. Modern vantrivdes och flyttade tillbaka till England redan efter ett år. Hon tog Beryls två är äldre bror med sig, vinkade adjö till sin lilla dotter och sedan skulle dröja närmare 20 år innan de sågs igen. Beryl tog moderns flytt väldigt hårt och lyckades aldrig knyta några närmare band med henne, eller sin bror, även efter moderns återkomst till Kenya.

Beryl levde ett väldigt fritt liv på farmen. Hon växte upp tillsammans med de infödda barnen och hennes bästa vän var pojken Kibii vars far tog dem med ut på jakt och andra äventyr och det kom att prägla Beryl som älskade äventyr.  När hon var 17 år skaffade hon, som första kvinna i Afrika, licens som galopptränare och hon blev också en mycket framgångsrik sådan.

Beryl blev vän med  Karen Blixen och de umgicks i samma kretsar, hon hade även en kärleksaffär med Denys Finch Hatton som var Karens Blixens vän och älskare.  Det var även Denys som tog med Beryl på flygturer i sitt lilla plan och den som uppmuntrade henne att ta flygcertifikat. Beryl slutade då som galopptränare och började som postflygare istället.

Beryl levde ett ovanligt och spännade liv  och Circling the sun av Paula McLain kan närmast beskrivas som en fiktiv självbiografi. Boken börjar med en dramatisk flygtur och behåller sedan sitt grepp om läsaren. Jag tyckte det här var intressant läsning, särskilt eftersom det handlar om en verklig person.

Beryl Markhams egen självbiografi,  Västerut i natten (även utgiven med titeln Västvart i natten) kom ut på svenska 1943 och finns fortfarande att låna på många bibliotek. 

Red Joan – spion för sovjet

Red Joan av Jennie Rooney. En historia löst baserad på den brittiska spionen Melita Norwood.

redjoanEn helt vanlig farmor som lever ett stilla tillbakadraget liv i en småstad i England, vem kunde ana att hon bär på hemligheten att hon en gång var sovjetisk spion. När det en dag knackar på dörren och  två personerna från  MI5 står utanför och ber att få komma in och ställa några frågor, då vet Joan att hon har blivit avslöjad, att de slutligen har kommit för att ställa henne inför rätta. Men Joan tänker inte ge upp så lätt, hon har ju Nick att tänka på, sonen som är jurist och inte har en aning om hennes dunkla förflutna. Joan gör som hon en gång blev lärd, inte avslöja något och neka till alla anklagelser så länge det går.

Det hela började när Joan som 18-åring 1937 kom till Cambridge för att studera och blev god vän med den  ryska stundentskan Sonia Galich och hennes kusin, den charmerande Leo. Genom dem blev Joan introducerad i den kommunistiska kretsen på universitetet där både Sonia och Leo var tongivande. Leo och Joan inleder ett förhållande och när Joan får arbete som sekreterare på ett statligt projekt för kärnvapenforskning försöker Leo få henne att överlämna hemlig information till Sovjet. Joan vägrade men lät sig till slut övertalas några år senare.

Riktigt bra, kändes trovärdig men karaktären Joan var lite intetsägande och som läsare fick jag aldrig klart för mig vad det var som fick den uppenbart snygge och charmerande Leo att falla för henne. Var han förälskad eller utnyttjade han henne bara för sin egen vinning? Antagligen det senare.

Barn i Gulag

Better GulagFörfattaren berättar om sin uppväxt på barnhem i Gulag under Stalintiden. Julian Better föddes i december 1937 i ett fängelse i Moskva där hans mor satt fängslad. Fadern, också han i fängelse,  avrättades fyra dagar efter sonens födelse men det dröjde många år innan hans familj fick reda på vad som hänt honom. Julians föräldrar var polacker men hade på grund av sitt politiska engagemang tvingats fly till Sovjetunionen. Efter några år i landet fängslades båda, anklagade för spioneri.

Julian och hans mor skickas iväg österut från Moskva och hamnar först i olika övergångsläger innan de kommer till republiken Komi på gränser till Uralbergen. Här fanns den största koncentrationen av Gulagläger på 1930-talet. De tvingades till ett liv av umbäranden och svält. Efter ett par år skildes mor och son åt och Julian fick först bo på barnhem och sedan i fosterhem.

Den här skildringen var väl varken bättre eller sämre än andra liknande skildringar. Jag kan väl säga att jag ibland är lite skeptisk när det gäller skildringar ur ett barns perspektiv. Jag förundras alltid över att de kommer ihåg detaljerade händelser och samtal, även när de bara är några år gamla. Själv kommer jag bara ihåg små fragment av händelser innan jag började skolan.