Tracy Chevaliers senaste

t.chevalierJag har nyss läst ut At the Edge of the Orchard, Tracy Chevaliers senaste roman, ännu ej översatt till svenska.

Jag har läst alla hennes romaner, ja med ett undantag, Oskuld och erfarenhet, som jag började på men inte orkade läsa ut. Jag tyckte att hennes Flicka med pärlörhänge var fantastisk, det var en av de första jag läste och jag tycker också att det är också den bästa. Kanske inte så konstigt att jag har jämfört hennes andra romaner med den. Alla har inte varit lika bra, de två som kommer i närheten är Damen med enhörningen och Okända väsen. Den blå färgen är nog den jag tycker minst om (förutom Oskuld och erfarenhet), där handlingen rör sig på två tidsplan, 1500-talet och nutid. Den historiska delen var bra men nutidsdelen övertygade inte, till slut så skummade jag igenom de sidorna.

De andra titlarna, och dit räknar jag At the Edge of the Orchard, var mer ”mellanböcker” inte alls dåliga men inte heller i närheten av Flicka med pärlörhänge.

At the Edge of the Orchard tar sin början i 1830-talets Ohio hos familjen Goodenough, äppelodlare som strävar för en dräglig tillvaro. Fadern James är passionerad när det gäller sin äppelodling medan modern, Sadie är mer intresserad av att berusa sig på äppelcider. De har flera barn men efter en våldsam och tragisk händelse ger sig yngste sonen Robert iväg. Det ska dröja 16 år innan han återser någon av sin familj.

I den första delen av boken, som utspelas hos familjen Goodenough i Ohio,  förkommer ordet ”apple” i var och varannan mening och till slut blir det lite väl mycket . Flera av personerna som förekommer i boken är personer som har funnits i verkligheten.  De bästa och mest intressanta avsnitten är de brev som  Robert och en av hans systrar skrev. Slutet är kanske lite väl förutsägbart.

Läsvärd? Ja, särskilt om man gillar historiska romaner men var beredd på att bli lite less på det antal gånger ”apple” förekommer.

Summering av 2015 års läsning, del 1

Förstår inte vad som hänt med min läsning de senaste åren. Ska jag fortsätta i den här takten så kommer jag bara att ta mig igenom en handfull böcker om några år.

En summering av 2015, och de böcker som jag inte skrivit om tidigare i år, ska jag väl i alla fall kunna åstadkomma.

Jag börjar med några historiska skildringar.

KasempaSista brevet från Kasempa av Elise Killander – Om 21 årige Henrik Stiernspetz som ensam reste med båt till Afrika 1921 för att söka lyckan. Han kom från en välbärgad familj i Stockholm och genom brev skrivna till familjen och brev från familjen till Henrik får man följa alla hans med- och motgångar, jaktäventyr och strapatser i den afrikanska bushen och där bristen på pengar var ett återkommande inslag i breven. Boken, skriven av en släkting till Henrik, är ett försök att ta reda vad som egentligen hände Henrik i Afrika och varför breven slutade komma.
Fascinerande livsöde. 

Isens-fangeEn dramatisk resa år 1880 med ett fartyg som frös fast i isen i Norra Ishavet och sedan sjönk. Besättningen lyckades rädda sig upp på isen och ta sig till fastlandet men blev kvar där i många månader under stora umbäranden. Eldaren Emanuel Anderssons dagbok och brev hem ligger till grund för boken Isens fånge av Swen Emanuel.
Tunn och lättläst.

patrick_galeNästa är en historisk roman – A Place Called Winter av Patrick Gale. Den timide gentlemannen Harry Cain tvingas att lämna hustru och dotter efter en skandal han var involverad i. Efter att ha tillbringat en tid på en psykiatrisk klinik börjar han ett nytt liv som nybyggare på den Kanadensiska prärien men även då drabbas han av en katastrof.
Helt OK men inget som lämnade något djupare intryck

Fortsätter med  några mycket omtalade kidnappningsfall.

FritzlI’m no monster : the horryfing true story of Josef Fritzl av Stefanie Marsh – handlar precis som titeln anger om Josef Fritzl i Österrike som höll sin dotter instängd, i ett hemligt rum i källaren i huset där han bodde, i 26 år.
Otroligt intressant ämne men det hade varit ännu intressantare om författaren hade intervjuat dottern eller någon annan av de direkt inblandade. Nu var det bara andrahandsuppgifter.

På samma ämne – Hope : a memoir of survival in Cleveland av Amanda Berry. I maj 2013 blev det stora rubriker i tidningarna när ännu ett fall av kidnappning avslöjades där kvinnor hållits fångna under fler års tid.
ABerry Fallet blev känt när en ung kvinna lyckades tillkalla hjälp genom att ropa från en springa i ytterdörren till huset där hon hölls fången:  “Help me, I’m Amanda Berry. . . . I’ve been kidnapped, and I’ve been missing for ten years.” Tre kvinnor och Amandas lilla dotter hittades i det välbarrikaderade huset som ägdes av Ariel Castro. Amanda Berry och Gina DeJesus berättar här om sin år i fångenskap, hur de hölls fastkedjade och våldtogs, för Amandas del resulterade det i en dottern som föddes i fångenskap. Den tredje kvinnan Michelle Knight har också skrivit en bok om sina upplevelser.

Bringing_adam_homeOch ytterligare ett autentiskt fall. Bringing Adam Home av Les Standiford. Efter att sexårige Adam Walsh försvann från ett shoppingcenter 1981 ändrades USA:s hela system för att hitta försvunna barn. Innan Adam Walsh fösvinnande fanns det inga efterlysningar på mjölkpaket, ingen samlad databas för försvunna barn etc.
Föredrar autentiska rättsfall framför påhittade, det är just själva utredningen som är så intressant och det visar att det inte är så enkelt som man får intryck av när man läser vanliga deckare.

 

Ett dåligt år för läsning

2014 måste bli mitt sämsta ”läsår” någonsin. Jag har bara lyckats ta mig igenom lite drygt 20 stycken, lika många som den genomsnittliga bokbloggaren läser på en månad (även om jag nog tar det med en nypa salt för hur hinner folk läsa igenom så mycket böcker, fullständigt obegripligt)

Det har gått så trögt, så trögt. Kan inte direkt sätta fingret på vad som är orsaken – kanske det faktum att jag har sytt en hel del, läst mindre på bussen till och från jobbet, varit alltför trött på kvällarna och somnat efter bara ett par sidor…. Tycker också att jag ”slösat” en del lästid på böcker som jag inte orkat läsa ut.

Ett par av de jag läste ut var ok men inte så mycket mer. Det här är två av böcker som jag hade förväntat mig mycket mer av.
GraysonÖdets fånge av Elizabeth Grayson – en bok med några år på nacken men i en av mina favoritgenrer: nybyggare i 1800-talets Amerika. Cassie är en ung flicka vars hela familj dödas under ett överfall på prärien. Hon tillfångatas och tvingas leva hos indianerna i nio år innan hon blir frigiven.
Kändes väldigt romantiserad.

LoudonNära främling av Mary Loudon – Mary får, under en semesterresa, ett telefonsamtal om att hennes äldre syster Catherine dött i cancer och under ett annat namn. Mary har inte träffat sin syster på många år, Catherine hade dragit sig undan familjen och var sedan många år psykiskt sjuk och missbrukare. Mary beslutar sig för att försöka ta reda på vem hennes syster egentligen var och hur hon hade levt.
Började mycket bra men blev aningen enahanda någonstans i mitten, kändes lite som utfyllnad.

Jag hoppas att 2015 ska bli lite bättre när det gäller min läsning.

Många, alltför många sidor

Ibland kan jag inte låta bli att låna och (försöka) läsa böcker jag vet att jag antagligen inte kommer att vara så förtjust i. Denna gång var det omfånget som var problemet..

Morgan's runAlltså, mot bättre vetande började jag läsa Morgan’s run av Colleen McCullough. Den är väldigt bra på sina ställen men det förekommer också långa partier som är alltför omständliga och detaljrika. Jag brukar gilla historiska s.k. nybyggarromaner och det är precis vad det här är. Historien tar sin början i Bristol i England på 1780-talet där vi får stifta bekantskap med Richard Morgan.  Richard är gift och har en liten son men  hustrun dör  och sonen försvinner spårlöst . I sorgen och saknaden  låter sig Richard därefter förföras av en vacker yppig fransyska som tillsammans med en kumpan lurar och anklagar Richard för stöld. Resultatet blir att Rickard kastas i fängelse och så småningom deporteras till Australien. Resan till Australien tar, med diverse stopp längs vägen, ett år och som läsare kändes det som om den aldrig skulle ta slut. Får väl erkänna att jag skummade mesta delen av den resan, det var ett synnerligen långt, detaljrikt och trögläst avsnitt.

Det blev betydligt intressantare när skeppet så småningom anlände till Australien. Richard Morgan blir, tillsammans med en grupp andra straffångar, förflyttade till den betydligt mindre ön Norfolk Island. Arbetet att bygga upp ett nytt litet samhälle blir hårt och slitsamt men det bjuder också på glädjeämnen.

Tyvärr kändes det som om författaren grävde ner sig i onödiga detaljer och en stor del av boken var rena utfyllnaden. Jag läste kanske halva boken ordentligt, resten skummade jag igenom. Det blev inte heller bättre av att Richard Morgan framställdes som någon slags präktig övermänniska.

Trots alla negativa punkter fanns det en hel del ljusglimtar men det negativa övervägde, tyvärr.

En otrolig vandring

En av mina favoritgenrer är historiska nybyggarromaner. Den senaste i raden jag har läst är Follow the River av James Alexander Thom. Jag hade i och för sig redan sett filmen när den gick på en av filmkanalerna, men det var ett par år sedan. Boken bygger på verkliga händelser och det gör den förstås ännu intressantare.

Follow the River tar sin början 1755 i Virginia när ett litet nybyggarsamhälle blir överfallet av shawnee indianer. Flera dödas och skalperas men den gravida Mary Ingles, hennes två små söner, hennes svägerska Betty och en av männen i byn tas till fånga. Indianerna tar dem med på en flera veckor lång vandring till sin by där de, tillsammans med andra tillfångatagna, får utstå en grym ”invigning”. Mary och Bettys män befann sig inte i byn under överfallet och Marys enda tanke är att försöka ta sig tillbaka till sin man. Under den  långa vandringen till indianlägret försökte Mary memorera vägen så att hon skulle hitta tillbaka hem. Hon och Betty blir separerade i lägret men Mary blir vän med en av de andra fångarna, en äldre kvinna, Gretel. Mary och Gretel ser en dag en chans att rymma men Mary tvingas då till sitt livs svåraste beslut, hon ser sig tvingad att lämna kvar sina barn i byn.

Mary och Gretel börjar sin långa och mycket svåra vandring tillbaka, utrustade med en varsin filt, en tomahawk och bara kläderna de har på kroppen.

Den enda lilla  invändning jag har mot den här boken är att beskrivningen av Marys och Gretels vandring kunde ha kortats ner något, men å andra sidan så var det den väsentligaste delen av berättelsen, inte tiden hos indianerna.

Jag är otroligt förtjust i den här typen av böcker alltsedan jag som barn läste Indianernas fånge av Lois Lenski. Jag är också väldigt generös när det gäller bedömningen, jag tycker i princip allt som jag läst i genren är bra. Jag bryr mig inte så mycket om den litterära kvaliteten, har ännu inte läst någon som jag tyckt varit riktigt dålig, men jag har kanske bara haft tur.

Lyssna på klassiker 2

O Pioneers! av Willa Cather är en roman som handlar om svenska immigranter i Nebraska. En trakt som författarinnan var väl förtrogen med eftersom det var där hon själv växte upp. Willa Cather föddes 1873 som den äldsta av sju syskon. Hon skrev ett flertal romaner och noveller och fick även Pulitzer priset 1922 för romanen One of Ours.

Det här var den andra klassikern jag lyssnade på från Books should be free och jag tyckte bättre om den här än My Antonia.  Själva berättelsen var intressantare, även om den hade stora likheter med My Antonia, och så var det bara en inläsare , inte flera stycken som var fallet med  den. Jag kommer definitivt att lyssna på fler klassiker därifrån även om jag tar en liten paus just nu. Det kan bli lite tröttsamt att lyssna på flera böcker i rad där man mellan varje kapitel  får höra: This is a LibriVox recording, all LibriVox recordings  are in the public domain…

Lyssna på klassiker

Jag lyssnar gärna på böcker och nu har jag gjort min första bekantskap med en inläsning från siten Books should be free. Det är copyright fria böcker, klassiker inlästa av frivilliga personer. Sidan är  väldigt enkel att söka på och det var otroligt enkelt att ladda ner.  Kvalitén helt OK, den enda nackdelen är att det är flera olika personer som läser in, ett par kapitel/person. Jag vet inte om det är så med alla böcker. Nu stör det väl inte mig så mycket även om det blir ganska tydligt att en del läser bättre än andra.

Gillar du gamla hederliga klassiker så är det en guldgruva, där finns böcker av Dickens, Austen, Twain, systrarna Brontë, Flaubert, Wodehouse och även Selma Lagerlöf för att nämna några. Det är övervägande inläsningar på engelska men man kan även välja andra språk, utbudet är dock ytterst begränsat. På svenska fanns det bara fem titlar men inget som intresserade mig.

Boken jag valde att lyssna på är My Antonia av Willa Cather, en bok som jag ändå tänkt läsa någon gång så när jag såg att den fanns med så var det ett lätt val. Det är en historisk s.k. nybyggarroman, något som jag är särskilt svag för. Jag har nu kommit halvvägs in i boken och den är OK, kanske inte så bra som jag hade hoppats. Det som jag inte gillar så mycket är alla ”historier i historien”, det blir för många utvikningar som gör att handlingen stannar upp. Trots det tänker jag lyssna klart på boken. Jag har även laddat ner O Pioneers! av samma författare (hoppas att den är lite bättre).