Om Beryl Markham – spännande kvinna i Kenya

Circling_the_sunGillade du filmen Mitt Afrika som handlade om Karen Blixen och hennes liv i Kenya? Då är nog Circling the Sun något för dig. Den handlar om Beryl Markham, äventyrerska, pilot, galopptränare och författare. Hon var född i England men kom som treåring till Afrika med sina föräldrar och bror. De bosatte sig på en farm i Kenya där hennes far födde upp galopphästar. Modern vantrivdes och flyttade tillbaka till England redan efter ett år. Hon tog Beryls två är äldre bror med sig, vinkade adjö till sin lilla dotter och sedan skulle dröja närmare 20 år innan de sågs igen. Beryl tog moderns flytt väldigt hårt och lyckades aldrig knyta några närmare band med henne, eller sin bror, även efter moderns återkomst till Kenya.

Beryl levde ett väldigt fritt liv på farmen. Hon växte upp tillsammans med de infödda barnen och hennes bästa vän var pojken Kibii vars far tog dem med ut på jakt och andra äventyr och det kom att prägla Beryl som älskade äventyr.  När hon var 17 år skaffade hon, som första kvinna i Afrika, licens som galopptränare och hon blev också en mycket framgångsrik sådan.

Beryl blev vän med  Karen Blixen och de umgicks i samma kretsar, hon hade även en kärleksaffär med Denys Finch Hatton som var Karens Blixens vän och älskare.  Det var även Denys som tog med Beryl på flygturer i sitt lilla plan och den som uppmuntrade henne att ta flygcertifikat. Beryl slutade då som galopptränare och började som postflygare istället.

Beryl levde ett ovanligt och spännade liv  och Circling the sun av Paula McLain kan närmast beskrivas som en fiktiv självbiografi. Boken börjar med en dramatisk flygtur och behåller sedan sitt grepp om läsaren. Jag tyckte det här var intressant läsning, särskilt eftersom det handlar om en verklig person.

Beryl Markhams egen självbiografi,  Västerut i natten (även utgiven med titeln Västvart i natten) kom ut på svenska 1943 och finns fortfarande att låna på många bibliotek. 

Annonser

Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

22 Britannia Road

Läste för ett tag sedan en riktigt bra roman i efterkrigsmiljö, ja egentligen var det krigsmiljö också, andra världskriget närmare bestämt. Britannia Road, en debutroman av Amanda Hodgkinson.

BritanniaRoadDet börjar med att en kvinna och en liten pojke anländer med båt till England strax efter andra världskrigets slut. Kvinnan, Silvana, är polska och pojken, Aurek är hennes son. De är på väg att återförenas med Janusz, Silvanas make och far till den lille pojken. Det är sex år sedan de sågs, sex år av krig och umbäranden och de sex åren har satt sina spår hos Silvana som ser äldre ut än sina 27 år.

Janusz flydde i början av kriget men Silvana och deras lille son blev kvar i Warszawa. Ensam och rädd tvingas Silvana ge sig iväg ut från staden när situationen blir ohållbar. Med bara kläderna på kroppen, en liten väska i handen och bärande på lille Aurek följer hon med flyktingströmmen. Silvana slår följe med en annan kvinna och ett kort tag får de bo och arbeta på en bondgård innan de blir förrådda och tvingas fly ut i skogen. Skogen blir Silvanas och Aureks hem till fram krigsslutet, ett farligt och hårt liv.

Janusz flykt tog honom, via Frankrike, till England där han tjänstgjorde inom flygvapnet. När kriget tog slut kunde han med hjälp av Röda korset få reda på att hans hustru och son var vid liv och nu hade de kommit till honom i Ipswich för att börja ett nytt liv, att försöka bygga upp ett liv som familj igen, Det visar sig inte alls vara så lätt, åren i skogen har förändrat Silvana, hon är inte längre den unga söta flickan Janusz tog farväl av i Warszawa. Janusz har också några hårda år bakom sig.

Intressant historia, en riktig bladvändare som det var svårt att lägga ifrån sig. Men visst fanns det ett par saker som jag fann lite osannolika, bland annat hur Silvana och Aurek kunde överleva mer eller mindre ensamma i skogen under flera år, sovande under bar himmel utan annat skydd än kläderna på kroppen även under kalla vintrar.

Lockande framsida om man gillar lite ”billigare” omslag – och får väl erkänna att jag gör det (men inte veckotidningsföljetongs-stuket, där går gränsen). Vet jag ingenting om en bok så kan ofta framsidan få mig intresserad men om baksidestexten inte faller mig i smaken så avstår jag. Oftast har jag dock läst om en bok innan och då spelar inte framsidan någon större roll.

Unknown Americans

unknown_americansFamiljen Rivera, far mor och tonårig dotter, anländer en kylig kväll till ett nergånget hyreskomplex i Delaware. 30 timmar tidigare hade de passerat gränsen mellan USA och Mexico.

De hade  ett bra liv i Mexico men en olyckshändelse gjorde att Maribel, deras vackra intelligenta dotter, drabbades av en hjärnskada.  Läkarna i hemstaden anser henne  färdigbehandlad, något som Alma och Arturo Rivera inte kan acceptera. De är övertygade att amerikanska experter kan hjälpa deras dotter och beslutar sig därför att emigrera. De säljer allt de äger och har för att bekosta resan och en tids uppehälle i USA. En tyslåten chaufför tar dem till slutdestinationen i Delaware där Arturo har fått arbete på en champinjonodling.

Ingen av dem kan engelska förutom några enkla fraser. De flesta av grannarna i hyreshuset är liksom Riveras invandrare, de flesta från Latinamerika. De blir goda vänner med en av familjerna som också har en tonårig son, Mayor. Första gången Mayor ser Maribel blir han  förälskad men han förstår också att hon inte är som andra flickor. Maribel börjar på en specialskola, något som inte hade varit möjligt där de bodde tidigare och en annan bidragande orsak till att familjen emigrerade. Mayor och Maribel blir goda vänner, lite för goda vänner tycker Alma som vaktar sin dotter som en hök. Hon följer Maribel till och från skolbussen varje dag men en eftermiddag blir hon försenad och bussen har redan lämnat av dottern som nu är försvunnen. Alma får panik.

En mycket fin och välskriven roman om, framförallt latinamerikanska invandrare i USA. Om språksvårigheter och underbetalda jobb och att den amerikanska drömmen kan gå i kras.

The Book of Unknown Americans av Christina Henriquez valdes till en av The Best Books of 2014 på Amazon.com

En perfekt hemmafru

Margaret Dilloway – How to Be an American Housewife

MDillowayKonsten att bli en perfekt amerikansk hemmafru är inte det lättaste om man kommer från en helt annan kultur.

Shoko är japanska, gift sedan många år med amerikanske f.d. soldaten Charlie och bosatt i Californien. Shoko är allvarligt sjuk och väntar på en operation. En operation hon inte vet om hon kommer att överleva. Hon har inte besökt Japan sedan hon lämnade landet som ung brud men hon har under många år, i hemlighet, sparat ihop pengar för att kunna resa tillbaka och hälsa på sina två syskon. Hon har nyss fått veta att systern dött och befarar att hon nu aldrig kommer att kunna försonas med sin bror Taro som inte har pratat med henne sedan hon gifte sig med Charlie. Shokos hopp står nu till att dottern Suiko reser istället, det gäller bara att övertala henne. Till Shokos glädje och öerraskning går Suiko med på att göra resan i sin mors ställe.

I romanen får vi följa Shoko, från hennes uppväxt i Japan, äktenskapet med Charlie och till nu när hon, som en skör men viljestark gammal dam, väntar på operation. Varje kapitel inleds med ett citat från den fiktiva handboken ”How to Be an American Housewife”, ett mycket smart grepp eftersom det ger mer förståelse för Shoko och alla svårigheter hon fick kämpa emot för att passa in i det amerikanska samhället.

Huvudpersonen Shoko är löst baserad på författarinnans egen mor som var japanska och som gifte sig med en amerikan och flyttade till USA  på 50-talet.

En trevlig läsupplevelse som gav lite nya perspektiv.

Quakers & quilts

The-last-runawayTracy Chevaliers senaste bok, The Last Runaway,  utspelas bland kväkare i Ohio på 1850-talet.

Efter en olycklig kärlekshistoria följer Honor Bright med sin syster till Amerika för att börja ett nytt liv. Systern skall gifta sig med Adam Cox, en man från deras hemtrakt i England,  som utvandrat några år tidigare. Resan över blir en skräckupplevelse för Honor och väl i Amerika insjuknar systern och dör inom några dagar.  Honor fortsätter som planerat till Ohio och familjen Cox, hon har inget annat val. Första tiden i Ohio tillbringar hon hos en modist, Belle, medan hon väntar på att Adam skall komma och hämta henne. Adam gör sig ingen brådska och Honor är tacksam att hon får stanna hos Belle och hjälpa till i hennes lilla butik och sy hattar. Honor är mycket skicklig när det gäller att arbeta med nål och tråd, hon är en expert när det gäller att sy lapptäcken, en viktig syssla för kväkarfamiljernas kvinnor.

Honor blir även  involverad i The Underground Railroad – ett nätverk av säkra hus där slavar på rymmen kunde få hjälp att gömma sig på sin väg till Canada.

The Last Runaway var läsvärd men jag tycker inte att den tillhör en av Chevaliers bättre, det är mer en mellanbok.

 

Sömnad och hemliga agenter

Maria-DuenasEn lite märklig kombination kan man tycka men det är precis vad Tiden där emellan av María Dueñas handlar om. Perfekt sommarläsning om man gillar tjocka böcker.

Året är 1936 och den unga sömmerskan Sira kommer till Marocko med sin fästman för att starta ett nytt liv. Hon växte upp under knappa förhållanden i Madrid med sin ensamstående mor,  men när hon får ett oväntat förskott på ett arv av sin stenrike far övertalas hon av fästmannen att följa med honom till Tanger i Marocko. Fästmannen lurar och överger henne och Sira tvingas, helt utblottad, att börja sy igen för att försörja sig. Hon är en mycket skicklig sömmerska och ryktet sprider sig snart bland societetsdamerna i den nordafrikanska exilkolonin.  När andra världskriget bryter ut värvas hon av den brittiska underrättelsetjänsten. Hon skickas till Madrid, förses med ny identitet och öppnar en exklusiv syateljé där många av hennes kunder är fruar till högt uppsatta nazister. Hennes uppdrag är att lyssna på sina kunder och samla ihop information som hon sedan smugglar ut, ett mycket riskfullt uppdrag.

Det är en mycket trevlig blandning av exotisk miljö, spänning, kärlek men också arbetet i en syateljé….ett inte alltför vanligt ämne i en roman. Romanen ska delvis vara baserad på brittiska Rosalinda Fox memoarer. Hon var älskarinna åt den spanske generalkommisarien i Marocko och sedermera Francos utrikesminister. I romanen porträtteras hon som Siras rika men excentriska väninna.