Unknown Americans

unknown_americansFamiljen Rivera, far mor och tonårig dotter, anländer en kylig kväll till ett nergånget hyreskomplex i Delaware. 30 timmar tidigare hade de passerat gränsen mellan USA och Mexico.

De hade  ett bra liv i Mexico men en olyckshändelse gjorde att Maribel, deras vackra intelligenta dotter, drabbades av en hjärnskada.  Läkarna i hemstaden anser henne  färdigbehandlad, något som Alma och Arturo Rivera inte kan acceptera. De är övertygade att amerikanska experter kan hjälpa deras dotter och beslutar sig därför att emigrera. De säljer allt de äger och har för att bekosta resan och en tids uppehälle i USA. En tyslåten chaufför tar dem till slutdestinationen i Delaware där Arturo har fått arbete på en champinjonodling.

Ingen av dem kan engelska förutom några enkla fraser. De flesta av grannarna i hyreshuset är liksom Riveras invandrare, de flesta från Latinamerika. De blir goda vänner med en av familjerna som också har en tonårig son, Mayor. Första gången Mayor ser Maribel blir han  förälskad men han förstår också att hon inte är som andra flickor. Maribel börjar på en specialskola, något som inte hade varit möjligt där de bodde tidigare och en annan bidragande orsak till att familjen emigrerade. Mayor och Maribel blir goda vänner, lite för goda vänner tycker Alma som vaktar sin dotter som en hök. Hon följer Maribel till och från skolbussen varje dag men en eftermiddag blir hon försenad och bussen har redan lämnat av dottern som nu är försvunnen. Alma får panik.

En mycket fin och välskriven roman om, framförallt latinamerikanska invandrare i USA. Om språksvårigheter och underbetalda jobb och att den amerikanska drömmen kan gå i kras.

The Book of Unknown Americans av Christina Henriquez valdes till en av The Best Books of 2014 på Amazon.com

Annonser

Inte helt ärliga

A Reliable WifeOmslaget såg lite suspekt ut, det liknade mest en historisk roman av det mer romantiska slaget. Inte riktigt den sortens historiska romaner jag normalt gillar. Nu var det som tur var inte så, det här var en riktigt bra roman som visserligen innehåller lite kärlek,  men i lagom doser.

A reliable wife av Robert Goolrick

En bitande kall vinterdag år 1907 på en järnvägsstation i Wisconsin. Den mycket välbärgade änkemannen Ralph Truitt har annonserat efter ”a reliable wife” och han väntar nu på kvinnan som svarat på annonsen. Catherine Land beskrev sig själv som ”a simple, honest woman”.  När hon kliver av tåget får Ralph mer eller mindre en chock, hon ser inte alls ut som på fotografiet hon skickade, hon är mycket vackrare, inte alls som han väntat sig.

Catherine erkänner att kvinnan på fotot var hennes kusin. Hon berättar däremot inte att hon kastat ut den extravaganta klänningen hon hade haft på sig på resan, och istället bytt om till den sedesamma svarta ylleklänningen hon nu bar. Den passade bättre in på den påhittade uppväxten som missionärsdotter i Afrika, som hon så detaljerat berättat om i sina brev. Catherine är inte alls den den enkla kvinna hon utgett sig för att vara, det finns en mycket speciell orsak till varför just hon svarat på Ralphs annons.

Ralph har inte heller varit ärlig, inte berättat om sina avsikter, den egentliga orsaken till varför han satte in annonsen.

På väg hem till sitt stora hus med sin blivande hustru, råkar Ralph ut för en mycket allvarlig olycka. Catherine räddar hans liv och får börja deras bekantskap med att vårda Ralph, något som inte alls ingick i hennes plan, tvärt om.

Det här är en roman med många överraskningar. Det händer oväntade saker hela tiden och det gick nästan inte att lägga ifrån sig boken.

Svensk katastrofroman

FallvattenFallvatten av Mikael Niemi är något så ovanligt som en svensk katastrofroman. Efter otroligt mycket regnande har kraftverkens vattenmagasinen vid Lule älv fyllts till brädden. En dag  brister dammarna och det får omedelbart katastrofala följder för alla i älvens närhet.  Allt utspelas under ett dygn och vi får följa en dryg handfull människor som på ett eller annat sätt drabbas av katastrofen.

Den var lättläst och väldigt spännande, typisk sträckläsningsbok och perfekt sommarläsning.

The Lifeboat

Det har blivit ett långt ofrivilligt  uppehåll i bloggandet. September är alltid en stressig månad när det gäller jobbet men nu har det varit ovanligt mycket. Vi är mitt uppe i arbetet med en ny webbsida/katalog och så har jag haft en veckas välbehövlig semester. Dock ingen bokmässa för min del, var där förra året och det räcker gott för ett par år framåt. Alla inbitna boknördar sätter nog kaffet i vrångstrupen vid den kommentaren.

Jag har läst en del sen sist i alla fall. En riktigt bra bok som jag kan rekommendera är The Lifeboat av Charlotte Rogan.

Hela handlingen utspelas ombord på en livbåt i Atlanten under 21 dagar. Under en resa från England till New York år 1914 sker en explosion ombord på passagerarfartyget Empress Alexandra. Grace Winter, 22 år och nygift, får en plats i den i det närmaste överfulla livbåt nr 14. Hennes man blir kvar på fartyget men försäkrar henne att han kommer med i en annan livbåt. Precis som med Titanic så fanns det inte livbåtar till alla så Grace vet inte om han kunde hålla sitt löfte.

Livbåt nr 14 har 39 passagerare, de flesta kvinnor, och så en av fartygets besättningsmän som tar befälet. Båten tar in vatten och måste ösas hela tiden, det är brist på mat och färskvatten. De inser ganska snart att båten är överbelastad och för att så många som möjligt ska ha en chans att överleva  måste några offra sina liv. Men vilka?

Grace är berättaren och det är genom hennes ögon vi följer den hårda kampen för att överleva. Men är hon helt ärlig i sin beskrivning av händelseförloppet och sin egen del i det? Vad var det som egentligen hände?

Det är en berättelse där etik och moral spelar en mycket avgörande roll och där de starka  försöker manipulera de svagare. Mycket läsvärd och oupphörligt spännande om än inte rafflande.

Kort läsrapport

Tänkte jag skulle göra en liten snabbgenomgång av det jag läst hittills i år men inte skrivit om här på bloggen. Nu blir det inte så många eftersom jag är lite av en snigel när det gäller läsning. Önskar jag kunde plöja igenom lika många böcker som många andra bloggare, en del hinner av någon anledning läsa lika många böcker på en månad som jag hinner på ett år 🙂 …förstår bara inte hur de lyckas med det.

Hunger games-trilogin av Suzanne Collins. Jag tyckte första delen – Hunger games – var  bra. Del två – Catching fire – kändes mest som en upprepning av första delen och med facit i hand hade det nog räckt att läsa första och sista kapitlet. Del tre – Mockingjay – lite bättre, men inte i klass med första delen. Blev lite less på slutet.

Två andra väldigt bra romaner, lika men ändå olika. Båda handlar om framgångsrika kvinnor.
I den första, Turn of Mind av Alice LaPlante, är det en kvinna, en f.d. kirurg som drabbats av Alzheimer och som kanske är ansvarig för sin väninnans död. Inte en deckare även om det förekommer ett mord. Den har ett litet annorlunda berättargrepp – allt sett ur den drabbades synpunkt, hennes förvirrade tankar och dialog med sin omgivning, men ingen miljöbeskrivning eller berättande partier.
Den andra boken, Sarahs andra halva av Lisa Genova, beskriven en kvinna som efter en bilolycka drabbas av ett tillstånd där hon inte kan se eller känna sin vänstra kroppshalva.

 

Om andra världskriget och motståndsrörelsen i Frankrike  handlar The Girl Who fell From the Sky av Simon Mawer. Titeln syftar på det sätt huvudpersonen Marian tog sig in i Frankrike – genom att hoppa fallskärm.

Sedan Stef Penneys andra roman The Invisible Ones. Ett mysterium med en försvunnen ung kvinna som får en oväntad upplösning. Skulle inte vilja kalla den en deckare eftersom handlingen förs fram i ett alltför långsamt tempo.  Här är det mer de olika personernas tankar, liv och leverne som är det primära. Klart läsvärd!

 

Jag avslutar med All Fall Down av Megan Hart – en roman som tyvärr inte har lämnat något bestående intryck alls.  En ung kvinna med tre små barn rymmer från en religiös sekt bara några timmar innan de galna ledarna tar församlingen med sig i döden. Resten av boken är en skildring av alla problem som uppstår när kvinnan och hennes barn skall fösöka anpassa sig till ett ”vanligt” liv lång ifrån rutinerna i det isolerade sektlivet.
Boken fick mig genast att tänka på sektledaren David Koresh och Waco massakern i Texas 1993.