Ett judiskt bröllop

chani.kaufmanIbland vet man att man verkligen kommer att gilla en bok bara efter att ha läst ett par sidor. The Marrying of Chani Kaufman av Eve Harris tillhör den kategorin. Jag har  haft den på min Att läsa-lista ett par år.

Chani är 19 år och skall gifta sig med den ett år äldre Baruch. De kommer båda från ortodoxa judiska familjer men ändå från skilda miljöer i norra London. Baruch från en välbärgad stadsdel medan Chani har växt upp i en stor familj med åtta döttrar i ett betydligt enklare område. De har bara träffats ett par gånger innan bröllopet, ett bröllop som nästan inte blev av på grund av Baruchs snobbiga mamma som inte ansåg att Chani var god nog åt hennes son. Chani hade inte ”rätt” bakgrund men Baruch hade förälskat sig i Chani efter att ha sett en skymt av henne på ett bröllop och vägrade godta någon av de andra kandidaterna som hans mor ansåg mer passande.

En mycket intressant person som förekommer i boken är Rivka, hustru till en rabbin och tillika kurator som genom samtal förbereder unga judiska flickor inför äktenskapet. Efter en personlig tragedi börjar Rivka tvivla på sin judiska tro och sitt eget äktenskap.

Boken var en av de nominerade för Bookerpriset 2013. Riktigt, riktigt bra och samtidigt lärorik. En ordlista i slutet underlättar läsningen eftersom det förekommer väldigt många judiska ord och uttryck.

Annonser

Flykt från religiös sekt

EscapeThe Fundamentalist Church of  Latter Day Saints, (FLDS) är en utbrytargrupp från Mormonerna som praktiserar månggifte. FLDS har haft många ledare under årens lopp och med varje ny ledare (eller profet som de senare kallade sig)  har det tillkommit nya hårda regler,  särskilt när Warren Jeffs tog över. Alla och allting utanför sekten var onda, ingen gick att lita på. Kvinnorna var tvungna att bära långa heltäckande klänningar i pastellfärger (färgen röd var bannlyst), inte klippa håret eller använda smink. Film, TV och radio var förbjudna. Barnen fick inte gå i statliga skolor utan fick nöja sig med, ofta bristfällig, hemundervisning. Mannens ord var lag, han bestämde allting i familjen.

Carolyn var bara 18 år när hon giftes bort med den 32 år äldre Merril Jessop och blev en av hans sex fruar. Efter 17 års äktenskap och åtta barn lyckades Carolyn  fly från sekten med sina barn.

Boken hade vunnit på att kortas ner, det är för mycket detaljer, alltför många namn att hålla reda på och en del upprepningar.  En stor del av boken ägnas  åt att beskriva vilken av Merrills fruar som hade sex med honom, när och hur ofta. Fruarna verkade vara väldigt svartsjuka på varandra och höll noga koll  hos vilken Merril tillbringade natten, detta trots att ett par av dem mer eller mindre avskydde honom.

Trots  mina reservationer är det en intressant skildring. Man får en inblick i en värld som är totalt främmande för de flesta av oss. Jag googlade för att få fram mer information om familjen Jessop, och då särskilt  Merril, och det fanns mängder. Några år efter Carolyns flykt från FLDS genomfördes en stor razzia mot sektens högkvarter efter anklagelser om övergrepp mot  barn.  Flera av de högst uppsatta ledarna  fälldes och blev dömda till långa fängelsestraff, varav Merril Jessop var en av dem.

Escape av Carolyn Jessop

En adoption

AdoptionLucilla är en medelålders kvinna, lyckligt gift och med två vuxna barn. När hon var 14 år fick hon veta att hon var adopterad. För Lucilla var det en befrielse att veta att paret hon växt upp hos inte var hennes biologiska föräldrar, en bekräftelse på varför hon aldrig känt någon verklig samhörighet med dem. Modern, Harriet, sträng och känslokall, fadern undanglidande och djupt engagerad i det religiösa samfund som satte en stark prägel på familjelivet.

På en bondgård i Wales växer en ung kvinna upp, Bethan, som i slutet av andra världskriget förälskar sig i en tysk krigsfånge. Den förbjudna förälskelsen resulterade i en graviditet. Det hela tystades ner och Bethan skickades bort för att föda sitt barn som hon sedan tvingades ge upp och adoptera bort.

Det är dessa tre kvinnors berättelse som vi får följa under drygt 40 år. Tre berättarröster, tre helt olika kvinnor och med helt olika liv,

Jag tyckte mycket om den här berättelsen som speglar, och i viss mån, förklarar efterkrigstidens syn på drömmen om den perfekta familjen.

The Adoption av Anne Berry.

P.S. Jag kommer ihåg min första baddräkt som var turkosmönstrad och i ”bubbeltyg” liknande den som flickan har på det vackra och tidsenliga omslaget.

Blandad läsning

Sorgligt eftersatt, det är vad den här bloggen har blivit den senaste tiden. Det har varit en ganska tuff tid jobbmässigt, mest fysisk men  även psykiskt. Vi har flyttat i princip nästan varenda bok i biblioteket, alltså några hundra tusen böcker, packat och packat upp. Sedan nyöppning av biblioteket och arbeta efter ett nytt  arbetssätt. Efter dagens slut har  jag varit trött både i huvudet och kroppen och inte riktigt orkat med att dessutom vara kreativ på det intellektuella planet. Nu börjar jag komma i fas och känner att inspirationen sakta men säkert börjar återvända, fortfarande dock i snigelfart.

Jag har också gått med i en skrivarkurs på nätet, LitteraturMagazinet Skriv, roligt och på en alldeles lagom nivå.

Jag har i alla fall läst en del,  inte så många böcker till antalet kanske men sidmässigt har det blivit en hel del. För ovanlighetens skull har jag också läst ett par riktigt tjocka böcker (jag brukar undvika sådana),  men först lite blandad kompott.

Fred & Rosemary West

Fred och Rosemary West

Av någon anledning har jag alltid gillat att läsa om autentiska brott och då särskilt mordfall. Den senaste i raden av den typen av böcker är  The Wests av Martin Fido som handlar om Fred och Rosemary West. Sadistiska mördare av stora mått och som begravde flera av sina offer i trädgården och källaren till huset de bodde i,  25 Cromwell Street i Gloucester, England. Tillsammans låg de bakom minst tolv mord på unga kvinnor, bland annat Freds första fru och två av sina egna döttrar. Det jag saknade i den här boken var lite mer bakgrundsfakta, den kändes lite väl tunn.

My-Sisters-KeeperJodi Picoult är en populär och produktiv författare som jag har läst en eller möjligtvis ett par böcker av tidigare (lite oroväckande när jag inte kan komma ihåg hur många jag läst tidigare, kan alltså inte ha gjort något större intryck) den här gången blev det My Sister’s Keeper. En tankeväckande bok om ett känsligt ämne.

13-åriga Anna tar sina sparpengar och kontaktar en advokat för att slippa genomgå en njurtransplantation. Anna är inte sjuk själv, det är däremot hennes äldre syster Kate som lider av en aggressiv form av leukemi. Anna föddes för att i huvudsak fungera som donator i ett desperat hopp om att bota Kate.

Anna har under årens lopp åkt ut och in på sjukhus och genomgått otaliga provtagningar och mindre operationer men nu har hon fått nog.  Hon vill själv kunna bestämma över sin kropp men hennes agerande leder till konflikt med föräldrarna och då särskilt modern.

Boken var  OK, även om jag irriterade mig mycket på mamman i familjen.  Den får dock inte toppbetyg.

Norman MailerFick ett lästips av en låntagare på en bok som jag normalt aldrig skulle ha valt själv – The Gospel According to the Son av Norman Mailer. Den handlar om Jesu liv, i romanform och skriven på ett väldigt lättillgängligt sätt, det är Jesus själv som berättar. Kan rekommenderas till alla som är intresserad av religion men även sådana som inte är speciellt intresserad av ämnet (som jag själv).