Margaret Atwood

Jag har just kommit tillbaka från en ”resa” i en mycket obehaglig värld. Som tur var företogs den här resan hemma i fåtöljen. Resmålet var Gilead tidigare känt som USA (även om det inte sägs rent ut att det är fråga om USA).

AtwoodThe Handmaid’s Tale av Margaret Atwood är en dystopisk roman som utspelas i en nära framtid där religiösa fanatiker genom en revolution tar över och bildar en ny stat, Gilead. Landets gränser stängs och hårdbevakas. Kvinnor fråntas de flesta av sina rättigheter och många av dem har blivit sterila som en följd av  miljögifter men även som ett resultat av vad som utspelades under andra hälften av 1900-talet med fri abort, sexuell frigörelse och spridningen av könssjukdomar.  Kvinnor i fruktsam ålder och med fungerande äggstockar, men som på något vis gjort sig skyldiga till något olagligt, tvångsrekryteras till att bli statliga föderskor, en ”handmaid” (tjänarinna).  Dessa kvinnor lever strängt övervakade klädda i röda fotsida dräkter och med en speciell huvudbonad, ”wings”. Barnen får endast avlas av utvalda män ur den nya härskarklassen, vilkas hustrur är ofruktsamma. Allt sker efter ett strikt uppgjort schema och efter födseln tas barnen ifrån modern/föderskan.

Historien berättas av Offred (off-Fred – förklaring till namnet fås när man läser boken) en av dessa fruktsamma kvinnor som nu lever ett extremt hårdbevakat liv. Vi får i tillbakablickar veta att hon tidigare levde familjeliv med man och dotter och att de försökte fly till Canada. Det var efter det misslyckade flyktförsöket som hon tvingades bli en ”handmaid”.

För ett par år sedan försökte jag mig på två andra av hennes böcker, The Blind Assassin och Oryx and Crake, men jag tog mig inte igenom någon av dem, den här däremot hade något som fick mig att fortsätta läsa. Det var en ganska krävande bok, inget man hastade igenom. Bra men på samma gång skrämmande. Boken utkom 1985 och på något ställe märks det att den har några år på nacken.  Det var dock inget som på något vis störde berättelsen. Boken har filmatiserats.

Annonser