Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

Annonser

Ett dåligt år för läsning

2014 måste bli mitt sämsta ”läsår” någonsin. Jag har bara lyckats ta mig igenom lite drygt 20 stycken, lika många som den genomsnittliga bokbloggaren läser på en månad (även om jag nog tar det med en nypa salt för hur hinner folk läsa igenom så mycket böcker, fullständigt obegripligt)

Det har gått så trögt, så trögt. Kan inte direkt sätta fingret på vad som är orsaken – kanske det faktum att jag har sytt en hel del, läst mindre på bussen till och från jobbet, varit alltför trött på kvällarna och somnat efter bara ett par sidor…. Tycker också att jag ”slösat” en del lästid på böcker som jag inte orkat läsa ut.

Ett par av de jag läste ut var ok men inte så mycket mer. Det här är två av böcker som jag hade förväntat mig mycket mer av.
GraysonÖdets fånge av Elizabeth Grayson – en bok med några år på nacken men i en av mina favoritgenrer: nybyggare i 1800-talets Amerika. Cassie är en ung flicka vars hela familj dödas under ett överfall på prärien. Hon tillfångatas och tvingas leva hos indianerna i nio år innan hon blir frigiven.
Kändes väldigt romantiserad.

LoudonNära främling av Mary Loudon – Mary får, under en semesterresa, ett telefonsamtal om att hennes äldre syster Catherine dött i cancer och under ett annat namn. Mary har inte träffat sin syster på många år, Catherine hade dragit sig undan familjen och var sedan många år psykiskt sjuk och missbrukare. Mary beslutar sig för att försöka ta reda på vem hennes syster egentligen var och hur hon hade levt.
Började mycket bra men blev aningen enahanda någonstans i mitten, kändes lite som utfyllnad.

Jag hoppas att 2015 ska bli lite bättre när det gäller min läsning.

Inte helt ärliga

A Reliable WifeOmslaget såg lite suspekt ut, det liknade mest en historisk roman av det mer romantiska slaget. Inte riktigt den sortens historiska romaner jag normalt gillar. Nu var det som tur var inte så, det här var en riktigt bra roman som visserligen innehåller lite kärlek,  men i lagom doser.

A reliable wife av Robert Goolrick

En bitande kall vinterdag år 1907 på en järnvägsstation i Wisconsin. Den mycket välbärgade änkemannen Ralph Truitt har annonserat efter ”a reliable wife” och han väntar nu på kvinnan som svarat på annonsen. Catherine Land beskrev sig själv som ”a simple, honest woman”.  När hon kliver av tåget får Ralph mer eller mindre en chock, hon ser inte alls ut som på fotografiet hon skickade, hon är mycket vackrare, inte alls som han väntat sig.

Catherine erkänner att kvinnan på fotot var hennes kusin. Hon berättar däremot inte att hon kastat ut den extravaganta klänningen hon hade haft på sig på resan, och istället bytt om till den sedesamma svarta ylleklänningen hon nu bar. Den passade bättre in på den påhittade uppväxten som missionärsdotter i Afrika, som hon så detaljerat berättat om i sina brev. Catherine är inte alls den den enkla kvinna hon utgett sig för att vara, det finns en mycket speciell orsak till varför just hon svarat på Ralphs annons.

Ralph har inte heller varit ärlig, inte berättat om sina avsikter, den egentliga orsaken till varför han satte in annonsen.

På väg hem till sitt stora hus med sin blivande hustru, råkar Ralph ut för en mycket allvarlig olycka. Catherine räddar hans liv och får börja deras bekantskap med att vårda Ralph, något som inte alls ingick i hennes plan, tvärt om.

Det här är en roman med många överraskningar. Det händer oväntade saker hela tiden och det gick nästan inte att lägga ifrån sig boken.

En hyfsad och en tråkig

Rubriken syftar på två böcker jag nyss läst.

The coveDen som var hyfsad var The Cove av Ron Rash som tilldrar sig i Madison County i slutet av första världskriget. Syskonen Hank och Laurel strävar för att överleva på sin  farm. Hank har nyligen återvänt skadad från kriget och ska snart gifta sig. För Laurel är situationen en annan.  På grund av ett stort missprydande födelsemärke är hon ensam och utfryst av en stor del av lokalbefolkningen, de tror att det ligger en förbannelse över gården och dess innevånare. En dag hittar Laurel en svårt sjuk man i skogen som hon tar sig an. Främlingen är stum men en mycket skicklig flöjtspelare och han tycks inte bry sig om hennes födelsemärke. För första gången i sitt liv är Laurel förälskad. Främlingens ankomst ses dock inte med blida ögon av byborna.

Jag har tidigare läst en roman av Ron Rash, Serena,  som var mycket bra. Tyvärr nådde The Cove inte  upp till samma nivå.

spare-roomDen andra, The Spare Room av Helen Garner handlar om en cancersjuk kvinna Nicola, som hälsar på sin väninna Helen. Allvarligt ämne men ointressant.  Nicola genomgår en alternativ cancerbehandling men vägrar inse att hon är dödssjuk. Helen gillar tanken på att ta hand om sin väninna men finner att det är otroligt påfrestande med vaknätter och att se sin vän försöka uthärda de smärtor som är resultatet av den alternativa behandlingen.  Mycket av handlingen i boken består av resor till och från sjukhuset och det blir lite enahanda

Jag läste ut The Spare Room men det berodde främst på  att den var tunn och att jag inte hade något annat att läsa just då. Tyvärr ganska tråkig och deprimerande och inget jag kan rekommendera.

Blandad läsning

Sorgligt eftersatt, det är vad den här bloggen har blivit den senaste tiden. Det har varit en ganska tuff tid jobbmässigt, mest fysisk men  även psykiskt. Vi har flyttat i princip nästan varenda bok i biblioteket, alltså några hundra tusen böcker, packat och packat upp. Sedan nyöppning av biblioteket och arbeta efter ett nytt  arbetssätt. Efter dagens slut har  jag varit trött både i huvudet och kroppen och inte riktigt orkat med att dessutom vara kreativ på det intellektuella planet. Nu börjar jag komma i fas och känner att inspirationen sakta men säkert börjar återvända, fortfarande dock i snigelfart.

Jag har också gått med i en skrivarkurs på nätet, LitteraturMagazinet Skriv, roligt och på en alldeles lagom nivå.

Jag har i alla fall läst en del,  inte så många böcker till antalet kanske men sidmässigt har det blivit en hel del. För ovanlighetens skull har jag också läst ett par riktigt tjocka böcker (jag brukar undvika sådana),  men först lite blandad kompott.

Fred & Rosemary West

Fred och Rosemary West

Av någon anledning har jag alltid gillat att läsa om autentiska brott och då särskilt mordfall. Den senaste i raden av den typen av böcker är  The Wests av Martin Fido som handlar om Fred och Rosemary West. Sadistiska mördare av stora mått och som begravde flera av sina offer i trädgården och källaren till huset de bodde i,  25 Cromwell Street i Gloucester, England. Tillsammans låg de bakom minst tolv mord på unga kvinnor, bland annat Freds första fru och två av sina egna döttrar. Det jag saknade i den här boken var lite mer bakgrundsfakta, den kändes lite väl tunn.

My-Sisters-KeeperJodi Picoult är en populär och produktiv författare som jag har läst en eller möjligtvis ett par böcker av tidigare (lite oroväckande när jag inte kan komma ihåg hur många jag läst tidigare, kan alltså inte ha gjort något större intryck) den här gången blev det My Sister’s Keeper. En tankeväckande bok om ett känsligt ämne.

13-åriga Anna tar sina sparpengar och kontaktar en advokat för att slippa genomgå en njurtransplantation. Anna är inte sjuk själv, det är däremot hennes äldre syster Kate som lider av en aggressiv form av leukemi. Anna föddes för att i huvudsak fungera som donator i ett desperat hopp om att bota Kate.

Anna har under årens lopp åkt ut och in på sjukhus och genomgått otaliga provtagningar och mindre operationer men nu har hon fått nog.  Hon vill själv kunna bestämma över sin kropp men hennes agerande leder till konflikt med föräldrarna och då särskilt modern.

Boken var  OK, även om jag irriterade mig mycket på mamman i familjen.  Den får dock inte toppbetyg.

Norman MailerFick ett lästips av en låntagare på en bok som jag normalt aldrig skulle ha valt själv – The Gospel According to the Son av Norman Mailer. Den handlar om Jesu liv, i romanform och skriven på ett väldigt lättillgängligt sätt, det är Jesus själv som berättar. Kan rekommenderas till alla som är intresserad av religion men även sådana som inte är speciellt intresserad av ämnet (som jag själv).

Kort läsrapport

Tänkte jag skulle göra en liten snabbgenomgång av det jag läst hittills i år men inte skrivit om här på bloggen. Nu blir det inte så många eftersom jag är lite av en snigel när det gäller läsning. Önskar jag kunde plöja igenom lika många böcker som många andra bloggare, en del hinner av någon anledning läsa lika många böcker på en månad som jag hinner på ett år 🙂 …förstår bara inte hur de lyckas med det.

Hunger games-trilogin av Suzanne Collins. Jag tyckte första delen – Hunger games – var  bra. Del två – Catching fire – kändes mest som en upprepning av första delen och med facit i hand hade det nog räckt att läsa första och sista kapitlet. Del tre – Mockingjay – lite bättre, men inte i klass med första delen. Blev lite less på slutet.

Två andra väldigt bra romaner, lika men ändå olika. Båda handlar om framgångsrika kvinnor.
I den första, Turn of Mind av Alice LaPlante, är det en kvinna, en f.d. kirurg som drabbats av Alzheimer och som kanske är ansvarig för sin väninnans död. Inte en deckare även om det förekommer ett mord. Den har ett litet annorlunda berättargrepp – allt sett ur den drabbades synpunkt, hennes förvirrade tankar och dialog med sin omgivning, men ingen miljöbeskrivning eller berättande partier.
Den andra boken, Sarahs andra halva av Lisa Genova, beskriven en kvinna som efter en bilolycka drabbas av ett tillstånd där hon inte kan se eller känna sin vänstra kroppshalva.

 

Om andra världskriget och motståndsrörelsen i Frankrike  handlar The Girl Who fell From the Sky av Simon Mawer. Titeln syftar på det sätt huvudpersonen Marian tog sig in i Frankrike – genom att hoppa fallskärm.

Sedan Stef Penneys andra roman The Invisible Ones. Ett mysterium med en försvunnen ung kvinna som får en oväntad upplösning. Skulle inte vilja kalla den en deckare eftersom handlingen förs fram i ett alltför långsamt tempo.  Här är det mer de olika personernas tankar, liv och leverne som är det primära. Klart läsvärd!

 

Jag avslutar med All Fall Down av Megan Hart – en roman som tyvärr inte har lämnat något bestående intryck alls.  En ung kvinna med tre små barn rymmer från en religiös sekt bara några timmar innan de galna ledarna tar församlingen med sig i döden. Resten av boken är en skildring av alla problem som uppstår när kvinnan och hennes barn skall fösöka anpassa sig till ett ”vanligt” liv lång ifrån rutinerna i det isolerade sektlivet.
Boken fick mig genast att tänka på sektledaren David Koresh och Waco massakern i Texas 1993.

Still Alice – om att drabbas av tidig Alzheimer

Ibland känner man sig, om än inte utmattad men i alla fall väldigt ”tagen” av en bok man nyss läst ut. Det känns som om man måste ha en tankepaus innan  man börjar läsa något nytt. Precis så känner jag det just nu efter att ha läst ut Still Alice av Lisa Genova.

Alice Howland 50 år och professor i psykologi vid Harvard University, hon är gift med John och de har tre vuxna barn. Hennes liv är hektisk med arbetet på universitetet, konferenser och  föreläsningsturneer runt om i världen. När hon börjar glömma saker antar hon att det beror på helt vanlig glömska eller möjligen klimakteriet. Hon blir däremot allvarligt oroad när hon en dag under en av sina vanliga joggingtur plötsligt inte vet var hon befinner sig,  trots att hon passerar platsen nästan dagligen. När hon också glömmer att åka till flygplatsen för att resa till  en konferens, är hon övertygad om att hon har drabbats av hjärntumör, det är den enda rimliga förklaringen.

Diagnosen hon får av sin  läkare är något helt annat, hon har fått tidig Alzheimer. Hon blir efter ett tag  tvungen att sluta sin tjänst på Harvard, ett mycket svårt men nödvändigt beslut.  Hon försöker hålla humöret uppe så gott det går och bildar bl.a.  en stödgrupp för yngre Alzheimersdrabbade. Men Alice blir stadigt sämre och får allt svårare att klara vardagen.

Boken är skriven ur Alice perspektiv och vi får följa henne under en två-års period då hon blir allt sämre, sjukdomförloppet är snabbt och till slut vet hon inte längre vem hon är. Det finns många episoder i boken som verkligen är både tragikomiska och beklämmande. En sådan episod som särskilt berörde mig var när hon kommer hem en dag och börjar städa i köket eftersom inget står på sin vanliga plats, problemet är bara att det inte är hennes kök utan grannens.

Boken får en verkligen att tänka, hur snabbt livet kan förändras och oundvikligen börjar man fundera om man själv har blivit mer glömsk än vanligt.

Lisa Genova är fil. dr i neurovetenskap och det här är hennes debutroman.