Summering av 2015 års läsning, del 2

dogstarsJag börjar min andra summering med en framtidsroman – The Dog Stars av Peter Heller.
En man och hans hund som lever på en övergiven flygplats, hans enda sällskap är en äldre excentrisk man som samlar på vapen. De har överlevt influensan som dödade alla i deras närhet, alla som de kände. De har väntat och spanat efter livstecken från andra under flera år. En dag hörs en avlägsen röst i den knastrande radion.
Inte den bästa framtidsroman jag läst men helt klart godkänd.

chinadolls

Tre unga kvinnor träffas1938 på nattklubben Forbidden City i San Fransisco. Grace född i Amerika av kinesiska föräldrar har rymt hemifrån. Helen kommer från en stor kinesisk familj med föräldrar som håller hårt på gamla traditioner. Och så den vackra Ruby rebellen som hela tiden balanserar på moralens gränser. De blir mycket goda vänner och håller ihop i vått och torrt men till slut sätts vänskapen på spel när mörka hemligheter kommer upp till ytan.
China Dolls, ännu en bra bok av Lisa See. Översatt till svenska finns än så länge bara Snöblomma och den hemliga solfjädern.

willowfrostSongs of Willow Frost (Dröm en liten dröm) av Jamie Ford – William Eng, en ensam kinesisk-amerikansk pojke har bott på ett barnhem i Seattle de senaste fem åren. Han har inte sett sin mor sedan den dag man bar ut hennes livlösa kropp från deras lilla lägenhet. När barnen från barnhemmet besöker en teater känner William igen en skådespelerska som går under namnet Willow Frost. William är övertygad om att det är hans sedan länge försvunna mor. William bestämmer sig för att göra allt för att försöka träffa Willow Frost för att se om hon vill kännas vid honom, om han minns rätt.
Läsvärd och välskriven!

ett-ar-med-frejaEtt år med Freja av Saira Shah – En dröm om att börja ett nytt perfekt liv i Frankrike, en dröm som inte blir riktigt som det var tänkt.
Läs gärna vad jag skrivit om boken och få ännu fler tips.

Den enda deckare eller kanske snarare spänningsroman (svårt att sätta gränser för vad som är vad) jag läst i år är Kvinnan på tåget avkvinnnan_på_tåget Paula Hawkins.  Rachel har blivit av med jobbet men hon fortsätter att ta tåget till och från London varje dag eftersom hon inte vill att någon ska få reda att på att hon inte har något arbete längre. Hon passerar sina gamla hemtrakter och huset där hon en gång bodde och var lycklig. Nya grannar har flyttat in, ett ungt par, och hon börjar fantisera om deras liv. En dag ser hon något som skakar om henne ordentligt, och hon känner att hon måste agera.
Ganska spännande och lite ovanlig, inga trötta poliser med trassligt privatliv.

almakirlicSlutligen en bok som ligger i tiden – En svensk kändis av Alma Kirlic. Om hur det är att vara invandrare och att komma som ny till Sverige. Att inte kunna alla ”koder”, förstå alla traditioner eller känna igen en vanlig svensk kändis trots att man bott i Sverige i några år. Alma ung tjej med rötterna i Bosnien berättar.

 

Unknown Americans

unknown_americansFamiljen Rivera, far mor och tonårig dotter, anländer en kylig kväll till ett nergånget hyreskomplex i Delaware. 30 timmar tidigare hade de passerat gränsen mellan USA och Mexico.

De hade  ett bra liv i Mexico men en olyckshändelse gjorde att Maribel, deras vackra intelligenta dotter, drabbades av en hjärnskada.  Läkarna i hemstaden anser henne  färdigbehandlad, något som Alma och Arturo Rivera inte kan acceptera. De är övertygade att amerikanska experter kan hjälpa deras dotter och beslutar sig därför att emigrera. De säljer allt de äger och har för att bekosta resan och en tids uppehälle i USA. En tyslåten chaufför tar dem till slutdestinationen i Delaware där Arturo har fått arbete på en champinjonodling.

Ingen av dem kan engelska förutom några enkla fraser. De flesta av grannarna i hyreshuset är liksom Riveras invandrare, de flesta från Latinamerika. De blir goda vänner med en av familjerna som också har en tonårig son, Mayor. Första gången Mayor ser Maribel blir han  förälskad men han förstår också att hon inte är som andra flickor. Maribel börjar på en specialskola, något som inte hade varit möjligt där de bodde tidigare och en annan bidragande orsak till att familjen emigrerade. Mayor och Maribel blir goda vänner, lite för goda vänner tycker Alma som vaktar sin dotter som en hök. Hon följer Maribel till och från skolbussen varje dag men en eftermiddag blir hon försenad och bussen har redan lämnat av dottern som nu är försvunnen. Alma får panik.

En mycket fin och välskriven roman om, framförallt latinamerikanska invandrare i USA. Om språksvårigheter och underbetalda jobb och att den amerikanska drömmen kan gå i kras.

The Book of Unknown Americans av Christina Henriquez valdes till en av The Best Books of 2014 på Amazon.com

Quakers & quilts

The-last-runawayTracy Chevaliers senaste bok, The Last Runaway,  utspelas bland kväkare i Ohio på 1850-talet.

Efter en olycklig kärlekshistoria följer Honor Bright med sin syster till Amerika för att börja ett nytt liv. Systern skall gifta sig med Adam Cox, en man från deras hemtrakt i England,  som utvandrat några år tidigare. Resan över blir en skräckupplevelse för Honor och väl i Amerika insjuknar systern och dör inom några dagar.  Honor fortsätter som planerat till Ohio och familjen Cox, hon har inget annat val. Första tiden i Ohio tillbringar hon hos en modist, Belle, medan hon väntar på att Adam skall komma och hämta henne. Adam gör sig ingen brådska och Honor är tacksam att hon får stanna hos Belle och hjälpa till i hennes lilla butik och sy hattar. Honor är mycket skicklig när det gäller att arbeta med nål och tråd, hon är en expert när det gäller att sy lapptäcken, en viktig syssla för kväkarfamiljernas kvinnor.

Honor blir även  involverad i The Underground Railroad – ett nätverk av säkra hus där slavar på rymmen kunde få hjälp att gömma sig på sin väg till Canada.

The Last Runaway var läsvärd men jag tycker inte att den tillhör en av Chevaliers bättre, det är mer en mellanbok.

 

Sömnad och hemliga agenter

Maria-DuenasEn lite märklig kombination kan man tycka men det är precis vad Tiden där emellan av María Dueñas handlar om. Perfekt sommarläsning om man gillar tjocka böcker.

Året är 1936 och den unga sömmerskan Sira kommer till Marocko med sin fästman för att starta ett nytt liv. Hon växte upp under knappa förhållanden i Madrid med sin ensamstående mor,  men när hon får ett oväntat förskott på ett arv av sin stenrike far övertalas hon av fästmannen att följa med honom till Tanger i Marocko. Fästmannen lurar och överger henne och Sira tvingas, helt utblottad, att börja sy igen för att försörja sig. Hon är en mycket skicklig sömmerska och ryktet sprider sig snart bland societetsdamerna i den nordafrikanska exilkolonin.  När andra världskriget bryter ut värvas hon av den brittiska underrättelsetjänsten. Hon skickas till Madrid, förses med ny identitet och öppnar en exklusiv syateljé där många av hennes kunder är fruar till högt uppsatta nazister. Hennes uppdrag är att lyssna på sina kunder och samla ihop information som hon sedan smugglar ut, ett mycket riskfullt uppdrag.

Det är en mycket trevlig blandning av exotisk miljö, spänning, kärlek men också arbetet i en syateljé….ett inte alltför vanligt ämne i en roman. Romanen ska delvis vara baserad på brittiska Rosalinda Fox memoarer. Hon var älskarinna åt den spanske generalkommisarien i Marocko och sedermera Francos utrikesminister. I romanen porträtteras hon som Siras rika men excentriska väninna.

Årets första bok utläst

Då har jag börjat ett nytt ”läsår” och första boken är avklarad. Ni andra har väl redan hunnit läsa minst ett halvdussin böcker men jag tar det lite lugnt och läser i makligt takt. Jag har ingen brådska, jag har inte satt upp några mål att jag ska läsa ett visst antal böcker eller så.

IgnoranceNu var det väl kanske inte riktigt en bok i min smak. Ignorance av Michèle Roberts utspelas i Frankrike under andra världskriget och i vanliga fall en av mina favoritgenrer när det gäller böcker. Tyvärr tyckte jag den var lite tungläst, det var inget riktigt flyt i texten, mest beroende på att det var svårt att skilja dialogerna från den berättande texten eftersom de inte var utmärka med tankestreck eller liknande. Dialogerna/tankarna fanns ibland nästan mitt i en beskrivande text vilket gjorde att jag fick läsa om vissa avsnitt. Antagligen inget problem för er andra men för mig var det lite irriterande.

Marie-Angèle och Jeanne växer upp tillsammans i byn Ste Madeleine. Den ena dotter till byns grönsakshandlare, den andra dotter till en judisk kvinna som efter makens död försörjer sig på att tvätta åt andra. De växer upp under helt olika förhållanden men är goda vänner en kort tid när de båda går i klosterskolan i byn. Skillnaden blir alltmer markant under kriget, Jeanne och hennes mamma har det ytterst svårt medan Marie-Angèles familj klarar sig betydligt bättre, särskilt sedan Marie-Angèle förälskar sig i den mystiske svartabörshandlaren Maurice.

Alltså en helt OK roman men inte riktigt vad jag hade hoppats på.

Litet format – stort innehåll

Ibland blir man riktigt upprymd av en bok. En bok som är en ren och sann fröjd att läsa. Tyvärr händer det alltför sällan men ibland smäller det till. Som med En gåtfull vänskap av Yoko Ogawa.

Om en matematikprofessor och hans nya hushållerska. Professorn som efter en olycka har ett närminne som bara räcker i 80 minuter exakt,  har avverkat en rad hushållerskor. Den tionde hushållerskan, och bokens berättare, är en ung ensamstånde mamma och olik alla sina föregångare. Två mycket olika människor, med olika bakgrund och förutsättningar, men som tillsammans med kvinnans tioårige son bygger upp en säregen vänskap.

Vilken härlig liten bok!  Skulle nog vilja påstå att det är den bästa bok jag läst i år.

6½ år som fånge i djungeln

Har läst en bok som jag knappt kunde lägga ifrån mig – Even Silence Has an End av Ingrid Betancourt. En bok som trots 600 sidor höll intresset vid liv till sista sidan

Det är en självbiografi där författaren berättar om de  6½ år som hon var fängslad hos den colombianska FARC gerillan. Ingrid Betancourt, född i Colombia men uppvuxen i Frankrike, återvände som vuxen till Colombia och ställde upp som presidentkandidat. Det var under en valturné 2002 som hon tillfångatogs av gerillan och  fördes iväg in i djungeln. Det skulle bli drygt sex år av umbäranden och omänsklig behandling. Det var ett liv av ständiga förflyttningar till fots, ibland veckor i sträck där man bara slog läger för natten. De fick vada över floder och i mangroveträsk,  klättra uppför berg och i lera och ta sig fram genom nästintill ogenomtränglig djungel i regn och fuktig hetta. Förhållandena var minst sagt vidriga – maten bestod till största del av ris och bönor, hygienen fick de sköta genom att bada i floderna,  toaletterna var bara gropar i marken och de överfölls ständigt av giftmyror och andra insekter. Sjukvård och medicin var nästan obefintlig.  En stor del av tiden var Ingrid fastkedjad vid ett träd och förbjuden att kommunicera med sina medfångar.

Ingrids skildring av tristessen, förhållandet till sina medfångar, flyktförsöken och allt annat är mycket personlig och skrämmande. Det förekom en hel del rivalitet och avundsjuka bland fångarna, kanske inte så konstigt med tanke på under vilken press och vilka förhållande de tvingades leva. Det fanns även ljuspunkter i fångenskapen, och det var det som fick dem att härda ut. Men man kan ändå  inte annat än fråga sig: hur stod de ut? Hur lyckades de överleva? Själv skulle jag inte ens ha klarat en vecka.

Boken har nyss kommit ut på svenska med titeln Även tystnaden har ett slut.